里甲为14世纪创立之中国户籍单位或行政区划,后来转为徭役组织或体制。日本后来仿造此制度,亦在台湾实施。视为保正制度之滥觞。里至今仍为台湾最小之行政区划,不过徭役功能已丧失,仅维持部分卫生、治安的功能。

里甲(中国古代户籍单位)-

14世纪中期,正值元末明初,中国因为战乱,户籍散失。1368年,中国明朝皇帝朱元璋命令地方长官及总兵收集元政府的户口版籍,其后更编修黄册及鱼鳞图册。而此里甲制度,最大功能在于分配徭役及按丁纳税等。随着明代赋役制度的变迁,因户籍资料造假,虚报失真,该制度于明末渐趋末微。16世纪之明朝内阁首辅张居正则以一条鞭法取代。

依照黄册及鱼鳞图册,此两户籍资料,将中国地域相邻的110户人家,编为一“里”,里辖十“甲”,一“甲”共十户。一“里”中,有十个“里长户”,以及分属十个甲的“甲首户”,共一百个。其每一户里长直辖一甲。每一年,都由一个里长户以及相应的十个甲首户,去承担徭役。十年为之一轮徭役。

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