熹宗天啓七年八月,上不豫。時魏忠賢張甚,中外危栗。上召信王入見,諭以「吾弟當爲堯舜之君」。信王惶恐不敢當,但云:「陛下爲此言,臣應萬死。」信王出,上崩。忠賢自出請王入,王危甚,袖食物以入,不敢食大官庖也。當是時,羣臣無得見王者,王秉燭獨坐,久之,見一奄攜劍過,取視之,留置几上,許給以賞;聞巡邏聲,勞苦之。問左右,欲給以酒食,安從取乎?侍者以宜問之光祿寺。傳令旨取給之,歡聲如雷。次日,卽皇帝位於中極殿,受百官朝,毋賀。朝時,忽天鳴。

九月,諭停刑。

十一月,魏忠賢、客氏伏誅。罷各道鎭守內臣。戶部郎中劉應遇上言天下六大苦:「一逮繫,二獄死,三追贓,四仕途去就,五新進禁錮,六廷臣被劫。」上然之,命逮死各臣贓銀盡免之,釋其家屬。魏、崔黨次第伏誅。時魏璫甚熾,帝不動聲色,逐元凶,旁無一人之助,而神明自運,宗社再安。崇禎始政,天下翕然稱之。

工部尚書楊夢寰請停開納事例。

廷推閣員,以錢龍錫、楊景辰、來宗道、李標、周道登、劉鴻訓爲禮部尚書、東閣大學士。

罷蘇、杭織造,諭曰:「封疆多事,征輸重繁,朕甚憫焉。不忍以衣被組繡之工,重困此一方民。其俟東西底定之日,方行開造,以稱朕敬天恤民至意。」

十二月,復故建文臣練子寧官。

南京御史劉漢言四事:「崇正學以培治本,勵廉恥以清仕路,惜名器以尊體統,重耕農以節財用。」上是之,命吏部嚴加清汰,凡會典額外官,添註添設者,有闕勿推補;文臣非正卿,武臣非勳爵,總兵非實有戰功者,不得加保傅銜。

上御便殿閱章奏,聞香煙,心動,疑之;出步階墄間,乃定。詢內官此自何至?曰:「宮中舊方。」上叱令毀之,勿復進。太息曰:「皇考、皇兄皆爲此誤也!」

懷宗崇禎元年春正月,禁衣飾侈僭及婦女金冠袍帶等,從御史梁天奇之言也。

命司禮監斥賣魏忠賢田宅,因以賜第請。上曰:「俟東西底定,留賜第以待功臣。」榜曰策勳府。

二月,以侍讀學士溫體仁直經筵日講。

三月,以周延儒爲禮部右侍郎。

五月,上召廷臣於平臺,諭輔臣來宗道曰:「票擬之事,宜悉心商榷。」諭吏部曰:「起廢太多,會推宜愼。」責戶部措辦邊餉無術,侍郎王家禎引罪。論邊事,兵部尚書王在晉語未詳,命中官給筆札錄進。諭刑部曰:「天時亢旱,用法宜平允。」次日,復諭吏、戶、兵三部曰:「昨召對九卿、科、道官,輔臣劉鴻訓言更調甚速,宜行久任之法,責實效。」又云:「海內罷於賦役,朕甚憫之。夫更調速則民滋擾,任事久則功易成,自今藩臬郡邑,毋輕改調,言官薦舉人才市私恩坐之。遼、黔兵興,催科日益加,其有司私徵者,撫按禁飭毋貸。」

六月,上召廷臣於平臺。以插漢故,發帑十萬給邊吏。刑科給事中薛國觀疏營伍之弊,令自宣讀,至「關門虛冒」,上善之,復示諸臣。召提督京營保定侯梁世勳,戒以訓練。已,命翰林官凡值召對,入侍記註。

戶科給事中黃承昊上言:「祖宗朝,邊餉止四十九萬三千八十八兩,神祖時,至二百八十五萬五千九百餘,先帝時,至三百五十三萬七千七百餘。其它京支雜項,萬曆間,歲放不過三十四萬一千六百餘,邇來至六十八萬二千五百餘。今出數共五百餘萬,而歲入不過三百二三十萬。卽登其數,已爲不足,而重以逋負,實計歲入僅二百萬耳。戍卒安得無脫巾,司農安得不仰屋乎?乞勅各邊督撫,清覈歷年增餉。至京支雜項,亦令各衙門自加嚴汰。又先臣葉淇變鹽法,改折色,以至邊粟踊貴,必復祖制,開中輸邊之法。西北多曠土,責有司開荒以足軍餉。」上納之。召廷臣於平臺,以御史吳玉錢糧積弊疏宣示閣臣,問:「何不指名也?」玉對曰:「此夙弊,非獨一人一事,無可指名。」出黃承昊疏,問戶部侍郎王家禎:「何濫增至此?」曰:「皇祖入數多,出數少,故太倉粟紅朽,內帑又無算。後邊臣隨請隨給,出入不相準。」又讀至鹽法,閣臣請復祖制,關屯種引,上然之。出宣府巡撫李養沖疏,云:「旗尉往來如織,不賂之,恐毀言之日至;賂之,愁物力之難勝。」上不懌。兵部尚書王在晉曰:「大同焚掠,宜以按臣勘,不煩旗尉。」上曰:「疆事仗一喇嘛僧講款,諸文武何爲?敵不輕中國耶?」諸臣退。時大同以插漢講款,不設備,故上責之。

戶科給事韓一良上言:「皇上召對平臺,有『文臣不愛錢』之語,然今之世,何處非用錢之地?何官非愛錢之人?向以錢進,安得不以錢償?臣起縣官,居言路,以官言之,則縣官行賄之首,而給事爲納賄之魁。今言蠹民者,俱咎守令之不廉,然守令亦安得廉!俸薪幾何?上司督取,不曰無礙官銀,則曰未完紙贖。衝途過客,動有書儀。考滿朝覲,不下三四千金。夫此金非從天降,非從地出,而欲守令之廉得乎?科道號爲開市,臣兩月來辭金五百。臣寡交猶然,餘可推矣。乞大爲懲創,逮其已甚者,使諸臣視錢爲污,懼錢爲禍,庶幾不愛錢之風可覩也。」上召廷臣於平臺,命一良誦前奏,嘉獎之,擢一良右僉都御史。

八月,諭曰:「朕欲與大小臣工日籌庶務,而諸司各有職掌,恐不暇給。惟是輔臣左右拂予,自今非盛暑祁寒,朕當時御文華殿閱章奏。」丁未,上御文華殿,翰林、科、道各二人,備宣讀,中書舍人二人侍班。

十月己丑,召廷臣於平臺,以錦州軍譁,袁崇煥請餉疏示閣臣。閣臣求允發,上責戶部尚書畢自嚴,禮部侍郎周延儒曰:「關門昔防敵,今且防兵。前寧遠譁,錦州尤而效之,未知其極。」上問延儒若何。對曰:「臣非阻發帑,雖予之,當益求經久之策。」上稱善。又責科、道官言事失實,卽召對商榷,徒具文耳。諸臣俱媿謝。

十一月辛未,召寧陽侯陳光裕、襄城伯李守錡、清平伯吳遵周、誠意伯劉孔昭於文華殿,問京營整理何若,各有所對。上以守錡總督京營。

十二月己丑,大學士韓爌入朝。

二年夏四月,時秦、晉饑,盜起,朝臣捐俸助餉。上曰:「諸臣興利除害,國家受益多矣,何必言助?」

六月,御史李長春論周延儒有私。不聽。

九月,順天府尹劉宗周上言:「陛下勵精求治,召對文華殿,躬勤細務,朝令夕考,庶幾太平立至。然程效過急,不免見小利而慕近功。夫近日所汲汲於近功者,邊事也。竭天下之力,以養飢軍,而軍愈驕;聚天下之軍以冀一戰,而戰無日,此計之左者矣。今日所規規於小利者,理財也。民力已竭,司農告匱,而一時所講求者皆聚斂之術,水旱災傷,一切不問。有司以掊剋爲循良,而撫字之政絕;大吏以催科爲殿最,而黜陟之法亡,赤子無寧歲矣。頃者嚴贓吏之誅,自執政以下坐重典者十餘人,可謂得救時之權。然貪風不盡息者,由於道之未盡善,而功利之見不泯也。」

十一月,河南府推官湯開遠言:「皇上急於求治,諸臣救過不給。臨御以來,明罰勅法,自小臣以至大臣,與衆推舉,或自簡拔,亡論爲故爲誤,俱褫奪配戍不少貸,甚者下獄考訊,幾於亂國用重典矣。皇上或以薦舉不當,疑其黨徇。四岳不薦鯀乎?績用弗成,初未併四岳殛之也。皇上又以執奏不移,疑其藐抗。漢帝不從廷尉之請乎?亦以張釋之曰法如是止耳,不聞責其逆命也。皇上以策勵望諸臣,於是多戴罪。夫不開以立功之路,而僅戴罪,戴罪無已時矣。皇上以詳愼望諸臣,於是有認罪。夫不晰其認罪之心,而槩以免究,認罪亦成故套矣。侵糧欺餉之墨吏,逮之宜也;恐夷、由之侶,不皆韓、范,宜稍寬之,不以清吏詘能臣。今諸臣怵於參罰之嚴,一切加派,帶征餘征,行無民矣。民窮則易與爲亂。皇上寬一分在臣子,卽寬一分在民生,如此則諸臣可幸無罪。而尤望皇上宮府之際,推諸臣以心,進退之間,與諸臣以禮;錦衣禁獄,非有寇賊奸宄不可入;而謂大小臣工不圖報爲安攘者,未之有也。」

十二月,進禮部侍郎周延儒爲禮部尚書、東閣大學士。

三年春正月甲申,召戶、兵、工各科於會極門,令註銷案牘,各委給事中一人清理六曹,勒期奏報。

前尚寶司卿原抱奇劾大學士韓爌致寇,爌致仕歸。

復故大學士張居正蔭,賜故都督戚繼光表忠祠。

六月,進禮部尚書溫體仁東閣大學士。

四年春正月,刑科給事中吳執御言:「理財加派,不得已而用之,未有年餘不罷者。捐助搜括,二者猶難爲訓。」上曰:「加派原不累貧,捐助聽之好義,惟搜括滋奸,若得良有司奉行,亦豈至病民乎!」不聽。

上召廷臣及各省監司於平臺,問浙江按察副使周汝弼浙、閩相連,海寇備禦之策。對曰:「去秋寇犯海上,五日卽去。」問江西布政使何應瑞:「爾省宗祿,何以不報?」應瑞曰:「江西山多田少,瘠而且貧,撫按查覈,有司尚未報耳。」問湖廣右布政使杜詩:「爾楚去夏,民變樹幟何也?」詩曰:「樹幟之後,地方仍安。」問福建布政吳暘、陸之祺:「海寇備禦若何?」暘曰:「海寇與陸寇不同,故權撫之。但官軍狃撫爲安,賊又因撫益恣,故數年未息耳。」上問實計安在?祺曰:「海上官兵,肯出死力。有司練鄕兵,築城,要地多設火器,以戰爲守,此上策也。」問河南布政楊公翰、賈鴻洙以收稅耗重,宜斥有司。鴻洙曰:「近奉上命,已革去矣。」問廣東布政陳應元、焦元溥曰:「爾省所負宣、大兵餉數十萬,何也?」應元曰:「近已解納。」問其數,曰:「七千兩。」上少之,曰:「宣、大重鎭,急需,其毋玩!」問山西按察使杜喬林:「流氛若何?」對曰:「寇在平陽,或在河曲,須大創之,但兵寡餉乏耳。」上曰:「前言寇平,何尚阻也?」曰:「山、陝界河,倏去倏來,故河曲被困。」問河曲之陷。曰:「賊未嘗攻,失於內應。」問:「導賊何人乎?」喬林曰:「大抵出於飢民。」問陝西參政劉嘉遇。對曰:「寇見官兵卽散,退復嘯聚。」上曰:「寇亦我赤子也,可撫撫之。」曰:「今方用撫。」上曰:「前王子順旣降,何又殺之?」曰:「彼撫仍掠,宜其戮也。」問:「近寇何如?」對曰:「一在延安,一在雲巖、宜川。」問廣東布政使陸問禮、按察使孫朝肅。時問禮已除南贛巡撫。上曰:「南贛多盜若何?」對曰:「南贛在萬山中,接壤四省,當行保甲,練兵伍,庶足弭賊。」上曰:「此須實效,空言何爲?」問:「海寇若何?」曰:「廣東海寇,俱至自福建。舟大而多火器,兵船難近,但守海門,勿令登陸,則不爲害。」問廣西布政鄭茂華、李守俊:「靖江王府爭繼,何也?」對曰:「憲定王二子履祥、履祐,履祥早沒,王請立履祐爲世子,而履祥有未奏選之妾生子,今已長矣,是以爭。」問四川布政華敦復:「鄕紳挾御史,何也?」以逋賦對。上曰:「守臣何不彈壓?」對曰:「遠方有司多科貢,故不能耳!」時雲南布政婁九德被劾,問貴州布政朱芹以安位事。對曰:「督撫臣責安位以四事:一擒奢崇明,一獻樊虎、奢寅、妻馬人、子阿甫,一送賊巡撫王三善人,一責削地,故議未決。」對畢,召各官諭之:「正己率屬,愛養百姓。用命有顯擢,不則罰隨之。」各退謝。召左都御史閔洪學,左副僉都御史張捷、高洪圖,諭洪學曰:「巡按賢則守臣皆賢,若巡按不肖,其誤非小。屢飭回道嚴核,何近日不稱職之多也?」又曰:「卿與吏部實心任事,天下不難爲。」乃退。

四月,上念旱,釋前工部尚書張鳳翔、左副都御史易應昌、御史李長春、給事中杜齊芳、都督李如楨於獄。

五月,吳執御上言:「昨見計臣疏,稱歲額四百萬,今加至七百萬,闕額尚百六十萬,則餉猶未裕也。加派則害民,不加派則害兵。前年遵、永之變,袁崇煥、王元雅皆以數百萬金錢狼狽失守,而史應、張星、王象虞、左應選各以一邑固守於嬰城之際。由此言之,今日言餉,不在創法而在擇人可知已。臣妄謂沿邊諸邑,宜勅吏部選補賢能,畀以本地錢糧訓練土著。此法一行,餉不取償於司農,兵不借援於戍卒,計無便於此。」上以錢糧留本地,則國課何從出,不聽。

八月,吳執御論周延儒:「攬權壅蔽,私其鄕人。塘報奏章,一字涉邊疆盜賊,輒借軍機密封下部,明畏廷臣摘其短長,他日敗可以捷聞,功可以罪案也。皇上習見延儒摘發細事,近於明敏,遂爾推誠,抑知延儒特借此以行其私乎?」上切責之。執御劾疏凡三上,俱留中。

[閏]〈據《國榷》卷九十一補。〉十一月,中允倪元璐上言:「原任中允黃道周抗疏獲謫,臣恐海內士大夫之氣化爲繞柔。前府尹劉宗周清恬耿介,道周旣蹇諤承貶,宗周以骯髒投閒,天下本無人,得其人又不能用,誰爲陛下奮其忠良者!」上不聽。時道周以救錢龍錫謫外。

十二月,時考選科道後,更核在任征輸,於是戶部尚書畢自嚴下獄,熊開元、鄭友玄俱謫。吏科都給事顏繼祖上疏救。上切責之。自是考選將及,先核稅糧,不問撫字,專於催科,此法制一變也。

禮部侍郎羅喻義直日講,以《尚書》:「商王布昭聖武」章送閣,溫體仁裁其半,以所引京營大閱語也。喻義執不可。體仁上言:「舊例惟經筵多進規語,日講則正講多,進規少。喻義以日講而用經筵之例,駁改不聽,自愧不能表率後進。」命下部議:「聖聰天亶,何俟喻義多言。」遂放歸。

五年六月,兵部員外華允誠上言三大可惜,四大可憂,刺溫體仁、閔洪學。上切責之。允誠回奏,又極言其失,謂私沈演、唐世濟等。上怒,奪允誠俸。體仁上疏自理。

十二月,詔停開納例。

六年二月,諭吏部薦舉潛修之士,科道不必端出考選,館員須應先歷知推,垂爲法。

冬十月,論囚,上素服,御建極殿,召閣臣商榷,溫體仁竟無所平反。陝西華陰知縣徐兆麒赴任七日,城陷,竟棄市,上頗心惻,體仁不爲救,人皆寃之。

七年春正月,刑科給事李世祺劾大學士溫體仁、吳宗達,謫於外,復罪考選郎中吳鳴虞。山西提學僉事袁繼咸上言曰:「養鳳欲鳴,養鷹欲擊。今鳴而箝其舌,擊而紲其羽,朝廷之於言官,何以異此!使言官括囊無咎,而大臣終無一人議其後,大臣所甚利,忠臣所深憂,臣所爲太息也!且皇上所樂聽者讜言,而天下誤以攻彈貴近爲天子所厭聞,其勢將波靡不止。」上以越職言事,切責之。

三月,山、陝大饑,民相食,發金五萬賑之。免浙江崇禎三年以前織造。

六月,江西饑,逋賦益多。觀政進士陸運昌上撫字八條,上可其奏,下戶部議。

冬十月,上數御經筵,遇雪不輟,諭講官尚書韓日纘、姜逢元等毋忌諱。少詹事文震孟講《春秋》,上論仲子歸賵云:「此見當時朝政有闕,所以當講。自今進講,當以此類推。」

十一月,侍讀倪元璐上制實八策,曰:「離敵交,繕旁邑,優守兵,靖降戎,益寇餉,儲邊才,奠輦轂,嚴敎育。」又制虛八策,曰:「正根本,伸公議,宣義問,一條敎,慮久遠,昭激勸,勵名節,明駕馭。」疏入,上令確奏伐交實計。其撫降戎、儲邊才、留秦、晉餉、館監敎習,俱下部。其制虛八策,多係奉旨,不必繼陳。旣而元璐再陳間敵之術,且請盡徹監視內臣,以重邊疆。不報。

禮部右侍郎陳子壯嘗謁大學士溫體仁,體仁盛稱主上神聖,臣下不宜異同。子壯曰:「世宗皇帝最英明,然祔廟之議,勳戚之獄,當日臣工猶執持不已。皇上威嚴,有類世宗,公之恩遇,孰與張、桂!但以將順而廢匡救,恐非善則歸君之意也。」體仁意沮,遂成嫌隙。

八年春正月,兵部職方主事賀王盛再劾溫體仁庸奸誤國,謫外。御史吳履中劾溫體仁、王應熊,并及監視內臣,上切責之。

議湖廣加派。

上以祖訓,凡郡王子孫有文武才能堪任用者,宗人府具以名聞,朝廷考驗,授以秩,其遷除如常例。禮部右侍郎陳子壯上言:「宗秩改授,適開僥倖之門,隳藩規,溷銓政。」上以其沮詔間親,下於理。明年四月始得釋。已而涖官多不法,公私苦之。

二月,侍讀倪元璐上言:「盜賊之禍,震及祖陵,國家大辱極矣。陛下下罪己之詔,布告天下,然此非徒空言也。今民最苦,無若催科。未敢興言,冀停加派,惟請自崇禎七年以前,一應逋負悉與蠲除,斷自八年督徵。有司告成,亦少寬之。東南雜解,擾累無紀,如絹、布、絲、緜、顏料、漆、油之類,悉可改從折色。此二者於下誠益,於上無損,民之脫此,猶湯火也。至發弊而遠追數十年之事,糾章一上,蔓延不休;攀貽而旁及數千里之人,部文一下,寃號四徹;誰有以民間此苦告之陛下者乎?及今不圖,日蔓一日,必至無地非兵,無民非賊,刀劍多於牛犢,阡陌決爲戰場,陛下亦安得執空版而問諸燐燹之區哉!」上是之。

候補給事中劉含輝乞蠲陝西八年以上逋租,不許。承運庫太監周禮言:「崇禎六年、七年省直金花銀共逋八十九萬。」命趨之。

夏四月,予故遼東總兵寧遠伯李成梁祭葬。

五月,諭戶部暫開援納,濟軍需。

秋七月,進文震孟禮部左侍郎兼東閣大學士。尋忤溫體仁,罷歸。

丙子,召廷臣於中左門,試時政邊才論,又出各疏,命翰林官擬上。

八月,上諭:「致治安民,全在守令。命兩京文職三品以下,五品以上,各舉堪任知府一人,亡論科第、貢、監。在內翰林、科、道,在外撫、按、司、道、知府,各舉州縣官一人,亡論貢、監、吏士。過期不舉者議處,失舉連坐。」

冬十月乙巳,上罪己,避殿徹樂。下詔曰:「朕以涼德,纘承大統,不期倚任非人,邊乃三入,寇則七年,師徒暴露,黎庶顚連,國帑匱詘而征調未已,閭閻凋敝而加派難停,中夜思維,不勝媿憤。今年正月,流氛震驚皇陵,祖恫民仇,責實在朕。今調勍兵,留新餉,立敉元元,務在此舉。惟是行間文武吏士,勞苦飢寒,深切朕念。念其風餐露宿,朕不忍安臥深宮;念其飲水食麤,朕不忍獨享甘旨;念其披堅冒險,朕不忍獨衣文繡。茲擇十月三日,避居武英殿,減膳徹樂,非典禮事,惟以青衣從事,與我行間文武吏士甘苦共之,以寇平之日爲止。文武官其各省愆淬厲,用回天心,以救民命。」

十二月,城鳳陽。初,潁州賊將趨鳳陽,巡撫楊一鵬請移鎭,大學士王應熊擬旨止之。賊陷鳳陽,焚皇陵,幽宮不保,諸臣忌諱,不敢聞。尋以獾穴爲解,又因而祕之。至是城始成。

吏部尚書謝陞奏起廢張士範等一百六人,不果用。先是,寬恤條款議及罪譴諸臣,奉旨下部。刑部方具招列名疏請旨未下,而陞爲冢宰,銳意欲疏起用。大學士錢士升語陞曰:「公意大善,盍俟刑部疏下,先釋罪而後起廢,方有次第。」陞守前說不聽,疏上,臚列無有遺者。上怒切責,遂下選郎於獄,而事不可爲矣。至是,復以一百六人上,溫體仁力沮之,事遂中止。

九年春正月,以劉宗周爲工部右侍郎。

淮安武舉陳啓新上言:「今天下有三大病,曰科目取人,資格用人,推、知行取科、道。惟皇上停科目以詘虛文,舉孝廉以崇實行,罷推官行取以除積橫之習。蠲災傷錢糧,蘇累困之民。而且專拜大將,舉行登壇推轂之禮,使其節制有司,便宜行事。庶幾民怨平而寇氛靖。」上異其言,特授吏科給事中,命遇事直陳毋隱。啓新本庸人,時政府覘知上意,必有闢門特達之典,故令啓新上書跪正陽門。曹化淳實聞之於內,立致省垣,將借以搏擊善類。迨啓新旣得進,惟從事敝車羸馬,以逢迎上意,而政府有求皆不應,故政府恨之,不見信任。

三月,工部右侍郎劉宗周上言:「皇上以不世出之資,際中興之運,卽位之初,銳意太平,甚盛心也。而施爲次第之間,未得其要。屬意邊疆,賊臣以五年爲期之說進,遂至戎馬生郊,震及宗社,而朝廷始有積輕士大夫之心矣。由此耳目參於近侍,腹心寄於干城。廠衞司譏防而告密之風熾,詔獄及卿士而堂廉之情違,人人救過不給而欺罔之習轉甚,事事仰承獨斷而諂諛之風日長。甚者參核之法,惟重徵輸,官愈貪,民愈困,而賦愈逋。總理之外,復設監紀,權愈分,法愈廢,而盜愈多。夫君臣相遇,至難也。得一文震孟,以單詞報罷矣;得一陳子壯,又以過戇詔下獄矣。而於是市井雜流者,乃得操其譌說,投間抵隙,以希進用。而國事尚可問哉?夫皇上不過始於一念之矯枉,而積漸之勢,釀爲亂階,遂幾於莫可匡救,則今日轉亂爲治之機,斷可識已。皇上所恃以治天下者法也,而非所以法也。所以法者,道也。如以道,則必體上天生物之心,而不徒倚用風雷。念祖宗學古之益,而不至輕言改作。以寬大養人材,以拊循結人心。而且還內庭以埽除之役,正懦帥以失律之誅,愼宗賢以改秩之授。特頒尺一,遣廷臣齎內帑,巡行郡國,爲招撫使,赦其無罪而流亡者,專責撫鎭,陳師險隘,堅壁清野,聽其窮而自歸。誅渠之外,不殺一人,此聖人治天下之明效也。武生新授吏科給事中陳啓新一言投契,立置清華,此誠盛事。臣愚謂宜先令以冠帶辦事黃門,稍如試御史例,俟數月後,果有忠言奇計,實授未晚。不然,如名器可惜何?皇上天縱聖明,而諸臣不能以道事君,徒取一切可喜之術,臣竊痛之。」疏入,不報。

國子祭酒倪元璐上言:「昨見黃安縣學生鄒華妄行薦舉,列及臣名,不勝驚異。陛下求言若渴,本期宣幽燭隱,而宵人干進,薄孔、孟爲粃糠,網簪纓爲桃李。吳鯤化部民也,參及撫按,鄒華下士也,薦及朝紳。如是而望朝廷之上昂首伸眉,豈可得乎?」上是之。

夏四月,武生李璡奏:「致治在足國,請搜括巨室助餉。」大學士錢士升擬下之法司,不聽。士升上言:「自流寇蔓延,皇上憫生民之憔悴,懲吏治之貪殘,擢陳啓新置省闥。豈眞謂其言遂爲確論哉?毋亦借此以勵搢紳,動其愧懼耳!比者,借端倖進,實繁有徒。而李璡者,乃倡爲搢紳豪右報名輸官,欲行手實籍沒之法,此皆衰世亂政,載在史册,而敢陳於聖人之前,小人之無忌憚,一至於此!其曰搢紳豪右之家,大者千百萬,中者百十萬,其萬計者,不勝枚舉。臣江南人也,以江南論之,數畝以對,大數以百計者十之六七,以千計者十之三四,以萬計者千百中一二。江南如此,他郡可知。且所惡於富者,兼併小民耳。郡邑之有富家,亦貧民衣食之源也。兵荒之故,歸罪富家而籍沒之,此秦始皇所不行於巴清,漢武帝所不行於卜式者也。此議一倡,亡命無賴之徒相率而與富家爲難,大亂自此始矣。」已而,溫體仁以上欲通言路,竟改擬。上仍切責士升,以密勿大臣卽欲要譽,已足致之,毋庸汲汲。士升遂乞罷,許之。初,士升以助體仁,幾見擯公論,至是,復爲體仁所搆去。御史詹爾選上言:「大學士錢士升引咎回籍,明乎輔臣以執爭去也,此舉差強人意。皇上宜鼓舞之不暇,顧以爲要譽耶?人臣而沽名義,所不敢也。乃人主不以名譽鼓天下,使其臣爭爲尸祿保寵,習爲寡廉鮮恥之世,又豈國家所利哉?天下之疑皇上者不少矣。其君子憂驅策之無當,其小人懼陷累之多門,明知一切苟且之政,拊心愧恨,有難殫述。輔臣不過偶因一事,代天下請命耳。而竟鬱志以去,所日與皇上處者,維此苛細刻薄不識大體之徒。毀成法而釀隱憂,天下事豈可言哉!」癸巳,上召廷臣及御史詹爾選於武英殿,上怒爾選,詰之,聲色俱厲。爾選從容不爲詘。問:「如何爲苟且?」對曰:「卽捐助一事亦苟且也。」反覆數百言。且曰:「臣死不足惜,皇上幸聽臣,事尚可爲。卽不聽臣,亦可留爲他日之思。」上益怒,欲下之獄,閣臣申救,良久,命頸繫直廬,下都察院論罪。

大學士溫體仁等各捐俸市馬,從[閱視]〈據《國榷》卷九十五補。〉關寧太監高起潛之請也。劉宗周上言:「一歲之間,助陵工,助城工,又助馬價,亦何報稱於萬一!而時奉急公之旨,諸臣於此毋乃沾沾有市心。惟皇上罷得已之役,停不急之務,節省愛養,不徒爲一切旦夕之計,亦何事屑屑以利爲言乎?」不聽。宗周尋罷歸。

令有司務修練儲備,毋科擾。命鄕會試二三場,兼武經書算,放榜後騎射。

刑部尚書馮英以藐玩下法司擬罪,英自赴獄。左侍郎朱大啓以聞,上令出私邸待罪。

重慶翟昌進白兔,斥之。

秋七月,都城戒嚴,召廷臣於平臺,問方略。時斗米三百錢,上憂之。戶部尚書侯恂言禁市酤,左都御史唐世濟言破格用人,刑部侍郎朱大啓請列營城外爲守禦,吏科都給事中顏繼祖言收養京民細弱,上諭莫若蠲助爲便。

冬十月,前工部右侍郎劉宗周上言:「自己巳以來,無日不綢繆未雨,而禍亂一至於此。往者袁崇煥誤國,其它不過爲法受過耳。小人競起而修門戶之怨,舉朝士之異己者,概坐煥黨,次第寘之重典,或削籍去。自此小人進而君子退,中官用事而外臣浸疎,朝政日隳,邊政日壞。今日之禍,實己巳釀成之也。且張鳳翼之溺職中樞,而與之專征,何以服王洽之死!丁魁楚之失事於邊,而與之戴罪,何以服劉策之死!諸鎭巡勤王之師,爭先入衞者幾人?何以服耿如杞之死!今二州八縣生靈塗炭極矣,廷臣之纍纍若若,可幸無死者,又何以謝韓爌、張鳳翔、李邦華之或戍或去!豈昔之爲異己驅除者,今不難以同己互相容隱與?臣於是知小人之禍人國無已時也。皇上惡私交,而臣下多以告訐進;皇上錄清節,而臣下多以曲謹容;皇上崇勵精,而臣下奔走承順以爲恭;皇上尚綜覈,而臣下瑣屑苛求以示察:窺其用心,無往不出於身家利祿。皇上不察而用之,則聚天下之小人立於朝而有所不覺矣。至於近日,刑政最舛。成德傲吏也,而以贓戍,何以肅懲貪之令!申紹芳十餘年監司也,而以營求戍,何以昭抑競之典!鄭鄤久於鄕議,而杖母之獄,特以無告坐,何以示敦倫之化!此數事皆爲故輔文震孟引繩批根,卽向者驅除異己之故智,廷臣無敢言,皇上亦無從而知之也。嗚呼!八年之間,誰秉國成,臣於是不能爲首揆溫體仁解矣。語曰:『誰生厲階,至今爲梗。』惟皇上念亂圖存,進君子,退小人,急罷三協通津之使,責成中外諸臣,各備職業,不再以人國爲僥倖。體仁桑榆之收,庶幾在此。」疏入,不報。

禁文武輿蓋器飾之僭。

起守制楊嗣昌爲兵部尚書。

命採平陽、鳳翔諸礦,以儲國用。

十一月,蠲山東五年前逋租。命吏部指奏數年銓政大弊,吏部覆奏,上切責之:「以爾部職專用人推舉不效,乃反稱綱目太密,使中外束手。且平時陞轉,必優京卿甲科,乃云京卿未必勝外官,甲榜未必勝乙榜。如此游移,豈大臣實心體國之道!」尚書謝陞罷。

十年春正月,工部尚書劉遵憲因培築京城,上加派輸納事例。

二月,遣廷臣趨各省逋賦。

夏四月,諭百官求直言。刑科給事中李如燦上言:「寇盜憑陵以來,天下財賦之區已空其半。而又遇此亢旱,吳、楚、齊、豫之間,幾千萬里,是所未盡空者,殆將盡空矣。臣謂斂怨干和,皆財用爲之也。國朝祖制,千古稱善。自軍不用而兵設,民始不得安其身;自屯不耕而餉興,農始不得有其食。有兵不練,兵增而餉益匱;有餉不核,餉多而兵愈冒。比者核實之使四出,而掊克屢聞,占冒不減,可謂有政事乎?魏呈潤、詹爾選、李化龍、劉宗周皆以一鳴輒斥。今下明詔,求直言,儻赦其前愚,收之左右,是直言不求而自至也。若夫輔成君道,尤在相臣,今俱泯默未有聞也。此瞻彼顧,結黨徇私。蓋自八九年,拂戾干和之事,始於宮鄰,成於金虎,又何怪水旱盜賊之屢見哉!」上怒,下如燦於獄。

左諭德黃道周上言:「陛下下詔求直言,清刑獄,然方求言而建言者輒斥,方清獄而下獄者旋聞,大臣雖清強,曾何益理亂之數!臣願陛下訓練軍士以固邊圉,選舉賢能以任州縣,而最切者,尤在起批鱗強項之臣,旌應詔直言之士。使天下淒風苦雨,盡爲皎日祥雲,則朝廷之刑威可以漸措,何必敝敝於兵刑錢穀之下哉!」上不懌,切責之。

新安所千戶楊光先劾吏科給事中陳啓新及元輔溫體仁,舁棺自隨。上怒,廷杖戍遼西。

楊嗣昌上均輸事例。

六月,大學士溫體仁引疾免。初,體仁以摘發錢謙益受主知,遂入相。時上英明,憤廷臣苞苴亡狀,體仁以殘刻輔之,圜扉之內,候訊追比纍纍,趾相屬者千餘人。性忌而險,初藉周延儒入,旋以權相軋,周去而溫獨存。同官文震孟、何吾騶、錢士升皆先後牴牾罷。自佐政以來,邊徼潢池之警,漫無經畫。惟斤斤自守,不殖貨賄,故上始終敬信之。

八月,上登正陽門閱城,徧視雉堞樓櫓。成國公朱純臣以京營兵屯宣武門外,上善之,召登西南城樓,賜之爵。閱外城,以南城薄,詔加築。命內官監太監丁紹呂、馬光忻總理分任,濬大濠於五里外,壞冢墓未算,工未竟而止。東西北無城,不之問。

十二月,罷禮部尚書姜逢元、兵部尚書王業浩。先是,陳啓新疏論考選,又進吏部訪册,而逢元、業浩獨圈多,上嫌其濫。啓新遂參知縣尹民興等,俱降調。

十一年春正月,裁南京宂官八十九員。

翰林檢討郭之祥請進士二甲以下盡任知縣、推官。不歷州縣,毋補部曹;不歷部曹,毋改翰林、科、道。

二月,巡按河南御史張任學改都督僉事總兵官,鎭守河南。任學覬得巡撫,且欲薦故丹徒知縣張放,極詆諸總兵不足恃,盛稱文吏有奇才,可禦寇。上竟以總兵授之。意大沮悔,尋被逮。

丙午,上御經筵畢,召詹事府、翰林院諸臣顧錫疇等二十餘人,問保舉考選,孰爲得人?少詹事黃道周言:「樹人如樹木,須養之數十年。近來人才,遠不及古,況摧殘之後,必深加培養。」旣復班,又詢之。對曰:「立朝之才,存乎心術;治邊之才,存乎形勢。先年督撫,未諳形勢,隨賊奔走,事旣不效,輒謂兵餉不足。其實新舊餉約千二百萬,可養四十萬之師。今寧、錦三協,師僅十六萬,似不煩別求供勦寇之用也。」庶子黃景昉請宥鄭三俊。上曰:「三俊蒙徇,雖清何濟?」又命諸臣各陳所見。上曰:「言須可行,如故講官姚希孟竟欲折漕一年,誤矣。」編修楊廷麟曰:「自溫體仁薦唐世濟,王應熊薦王繼章,今二臣皆敗,而薦者無恙。是連坐之法,先不行於大臣,而欲收保舉之效得乎?」上默然,命諸臣出宴午門之廡。道周等退,各補奏。會南京應天府丞徐石麒亦上言鄭三俊清節得釋。三俊爲司寇,敝衣一篋,爨烟不給,以擬獄輕得罪。上亦素知之,故得放還。

三月,上御左順門,召考選諸臣,五人爲班遞進,問兵食計。知縣曾就義曰:「百姓之困,皆由吏之不廉。使守令俱廉,卽稍從加派,以濟軍需,未爲不可。」上拔第一。未幾卽有勦餉、練餉之加。

夏四月己酉丑刻,熒惑去月僅七八寸,至曉,逆行尾八度掩於月。五月丁卯夜,熒惑退至尾初度,漸入心宿。兵部尚書楊嗣昌上言:「古今變異,月食五星,史不絕書。然亦觀其時,政事相感,災祥之應,不一其致。昔漢(元帝)[光武帝]〈據《國榷》卷九十六改。〉建武二十三年,月食火星,明年呼韓[邪]單于〈據《國榷》卷九十六改。〉款五原塞。明帝永平二年,日食火星,皇后馬氏德冠後宮,常衣大練,明帝圖畫功臣於雲臺,馬援以椒房不與焉。唐憲宗元和七年,月食熒惑,其年田興以魏博來降。宋太宗太平興國三年,月掩熒惑,明年興師滅北漢,遂征契丹,連年兵敗。今者月食火星,猶幸在尾,內則陰宮,外則陰國。皇上修德以召和,治內以威外,必有災而不害者。」工科都給事中何楷糾之,言:「古人謂月變修刑。」又言:「禮虧則罰見熒惑。誠欲措刑,莫如右禮;誠欲右禮,莫先省刑。今爰書之賾極矣。部司議宥止於重辟數人,而未折之案先後纍纍,誰復過而問焉?楊嗣昌縷縷援引,出何典記?其言建武款塞者,欲借以伸通市之說也;其言元和宣慰者,欲借以伸招撫之說也;其言太平興國連年兵敗者,欲借以伸不敢用兵之說也。附會誠巧,矯誣實甚。至所述永平皇后等語,一篇之中,三致意焉,臣更不知其意所指斥矣。」嗣昌上疏自理,但言「科臣以危機中臣」,不復及通市招撫事。先是,嗣昌因講筵誦《孟子》「善戰服上刑」語,上非之。至是,乃借月食火星,以爲可化災爲祥,冀以動上意。然考之《漢書》,建武二十三年三月月食火星,二十五年匈奴部人始立呼韓邪單于內附,則與明年無與。永平二年,少府陰就、于豐坐自殺,陵鄕侯梁松坐誹謗下獄死。而圖畫雲臺,則三年事,與日食火星亦無涉。嗣昌不自知其說之謬也。時戶部主事李鳳鳴亦言火星逆行,常而非變。禮科給事中解學尹糾其諂。

六月,兵部尚書楊嗣昌改禮部兼東閣大學士,仍署兵部。

七月,命嗣昌大祀大慶曁傳制頒詔諸大典不與,朝講召見如常服隨班。時嗣昌無服才五月,工科給事中何楷劾嗣昌忘親,上切責之。先是,吏部會推閣員,止及詞臣資序,上不允,命并及在籍守制者,蓋嗣昌爲陳新甲地也。已而特召新甲爲兵部右侍郎,總督宣、大。侍講學士黃道周上言:「朝廷卽乏人,豈無一定策效謀者,而必破非常之格,以奉不祥之人?」上不懌。乙巳,召廷臣於平臺,問道周曰:「朕聞無所爲而爲之謂天理,有所爲而爲之謂人欲。爾前疏適當枚卜不用之時,果無所爲乎?」道周對曰:「天人止是義利,臣心爲國家,不爲功名,自信其無所爲。」上曰:「前月推陳新甲何不言?」對曰:「時御史林蘭友、給事何楷皆有疏,二人臣同鄕,恐涉嫌疑耳。」上曰:「今遂無嫌乎?」曰:「天下綱常,邊疆大計,失今不言,後將無及。臣所惜者綱常名敎,非私也。」上曰:「清雖美德,不可傲物遂非,唯伯夷爲聖之清,若小廉曲謹,是廉非清也。」道周曰:「伯夷忠孝,故孔子許其仁。」上怒其強說。道周又極詆楊嗣昌。嗣昌出奏曰:「臣不生於空桑,豈遂不知父母。臣嘗再辭,而明旨迫切。道周學行人宗,臣實企仰之。今謂不如鄭鄤,臣始太息絕望。鄤杖母,行同梟獍。道周又不如鄤,何言綱常也!」道周曰:「臣言文章不如鄭鄤。」上責其朋比。道周曰:「衆惡必察,何敢爲比?」上曰:「孔子誅少正卯,當時亦稱聞人。惟行僻而堅,言僞而辨,不免孔子之誅。」道周曰:「少正卯欺世盜名,臣無其心。臣今日不盡言,則臣負陛下。陛下今日殺臣,則陛下負臣。」上曰:「爾讀書有年,祗成佞耳!」叱去。道周叩頭起,復奏曰:「忠佞二字,臣不敢不辨。夫臣在君父之前,獨立敢言爲佞,豈在君父之前,讒諂面諛者爲忠乎?忠佞不分,則邪正混淆,何以致治!」上怒甚,嗣昌乞優容之。上曰:「朕亦優容多矣。」諸臣退,上召回,諭以毋黨同伐異,宜共修職業。翰林院修撰劉同升、編修趙士春、都給事何楷、試御史林蘭友各疏救道周,劾嗣昌,俱謫調有差。

十一月,括廢銅鑄錢。

十二年二月,貴州道御史王聚奎劾刑科右給事中陳啓新緘默溺職,上切責之。右僉都御史李先春議當奪俸,上不懌,謫聚奎。吏部左侍郎董羽宸以不能駁正奪俸,并罷先春。先春前河南布政使,以編修林增志薦入,遂追責增志。增志亦引罪。

三月乙酉,召參議鄭二陽於平臺,問練兵措餉之計。對曰:「大抵額設之兵,原有額餉,但求實練,則兵不虛冒,餉自足用,是覈兵卽足餉也。若兵不實練,雖措餉何益!」上問措餉。曰:「諸臣條陳盡之矣,在得其人。得人則利歸公家,否則在私室。」上曰:「各處災傷奈何?」曰:「裁不急之官,亦可省費。」又曰:「臣見州縣殘破,急宜下寬大之詔,收拾人心。」上稱善,擢二陽都察院右僉都御史。

四月,免高淳去年旱蝗田租,諭釋輕繫。時上頗於內廷建設齋醮,禮科給事中張埰上言:「宗社之安危,必非佛氏之禍福。正德初年,遣太監劉允誠馳驅西域,可爲鑒戒。」山西道御史廖惟義亦言之。不聽。

京城浚濠,廣五丈,深三丈。給事中夏尚絅上言:「連年塞垣失守,門庭無恙,若使塹水足拒,則去年通、德、滄、濟,其爲廣川巨浸何限?而揚鞭飛渡,如入無人,則控扼險要,在人不在險明矣。今擲此百萬於水濱,孰若移而用之於巖疆,使敵騎不得躪入哉?」不聽。

五月,出帑金三十萬濟餉,仍命後償之。

山西按察副使魏士章請禁有司收賦耗羨,遣京官搜括天下錢糧充餉,從之。

六月,禮部尚書林欲楫請覈僧道贍地,毀淫祠,括絕田助餉。

七月辛未,戒中外官饋遺請託。

九月,免唐縣等四十州縣去年田租十之五,禹州等十州縣十之二,光州等八州縣十年之五,去年之二。時中外交訌,上念窮民罹災,己卯、庚辰之間,蠲貸屢下,而有司骪法侵蠹如故。

十月,彗星見,諭停刑。

十一月,前庶吉士張居請行銅鈔,從之。

十三年春閏正月,紀錄卓異諸臣,蘇州知府陳洪謐多逋賦不預,尋削籍。松江知府方岳貢亦以逋賦奪官。

浙江永康知縣朱露上言:「有司科罰攫取,撫、按不以聞。」上命申飭各官,授露吏科給事中,改名統鐼。

命巡城御史煮粥賑饑。發帑金八千賑眞定。

諭戶部以保定、永清等郡縣芻糧給畿南飢民,抵秋以償。發帑金六千賑山東。

二月,令會試貢士先廷對日校射。

風霾亢旱,下詔求直言。

三月,免畿郡十一年料匠等銀,賑京城貧民各錢二百。戶科給事中左懋第上言:「去歲彗見,下詔停刑而彗卽消,何今日之不應也?夫停刑之詔,特其具也。今之齋禱,猶其文也。臣知皇上先以文,卽繼以實。此時得無實尚未見,而天不之信乎?臣敢以實進。練餉之派,以益軍實,不得已之事也。今兵汰而餉猶未減,恐貪者藉以飽其私。惟陛下詔寬加派之數,使天下明知之。至於刑獄之輕重,宜一一得其實。停刑可以消彗,豈明刑不足以返風乎?」已分賑畿南三萬金,是日雨。免兩河積逋,其災甚者緩徵之,免八年、九年十之三。宿州、沭陽、通州等州縣災,免逋賦有差。

策貢士於建極殿,賜魏藻德第一。先是,上召貢士四十八人於文華殿,上問:「邊隅多警,何以報仇雪恥?」藻德對曰:「以臣所見,使大小諸臣皆知所恥,則功業自建。」娓娓數百言。藻德,通州人,更自言戊寅守城功,上心識之,得拔第一。

夏四月,命撫、按薦舉,分治兵治餉,失實者坐。考選大典須科貢兼取,以收人才之用。已而以吏部考選不列舉貢,遂命貢士并歲貢士二百六十三人,俱補部寺司屬、推官、知縣,不爲例。令朝臣及撫、按各舉將才。

五月,減商州、湖廣田租。上以兩京及山東、西、河南、陝西各處告饑,命地方有司設法賑濟,招徠流徙,撫、按躬行州縣,定殿最以聞。

召九卿、科、道於平臺,問守邊、救荒、安民三事。通政使徐石麒以守邊在農戰互用,救荒在勸民輸粟,安民在省官用賢對,上是之。

截漕米萬石賑山東,免霍、泰、潛山七年以上逋稅之五,近年之三。

七月,發帑金二萬,賑順天、保定。

八月,發倉粟賑河東飢民,帑金三萬賑眞定、山東、河南飢民。

九月,免汝州十年前田租,隴西五縣逋賦,折徵江南絹、布等歲課。諭災荒停刑,又恐人心肆玩,其事關封疆及錢糧勦寇者,限刑部五月具獄。命有司祭難民,瘞暴骸。

諭吏部推侍郎、巡撫,併及資深翰林,著爲令。

御史魏景琦論囚西市,御史高欽舜、工部郎中胡璉等十五人已論辟,忽內臣本清銜命馳免,因釋十一人。明日,景琦回奏,被責下錦衣衞獄。蓋上以囚或有聲寃者停刑請旨,景琦倉卒不辨也。

冬十月,命抵通州漕米,每石帶練米八升。以山東、河南饑,十五年爲始,餘從明年。

出帑金萬兩,市舊緜衣二萬,給京師貧民。

戶部尚書李待問請損交際,裁工食,爲恤窮之計,從之。

十一月,工部主事李振聲請限品官占田,如一品田十頃,屋百間,其下遞減。下部議。

諭刑部:「繫囚早結,毋延斃。」

十四年夏四月,召前大學士周延儒入朝。時薛國觀有罪,尋賜死。國觀性褊刻,自僉憲驟登政府,溫體仁實薦之。上常憂用匱,國觀對以「外則鄕紳,臣等任之,內則戚畹,非出自獨斷不可」。因以李武清爲言,遂密旨借四十萬金。李氏盡鬻其所有,追比未已。戚畹人人自危,因皇子病,倡爲九蓮菩薩之言,云上薄待外戚,行夭折且盡。上大懼。國觀又忤太監王化民,遂敗。

冬十月,特設裕國足民、奇謀異勇科,諮訪徵辟,稱朕破格旁求之意。

十五年春正月辛未朔,上朝畢,召大學士周延儒、賀逢聖、謝陞入殿,曰:「古聖帝明王,皆崇師道。卿等朕之師也。宗社奠安,惟諸先生是賴。」命東向立,上降座,西向揖之,各媿謝。

蠲各省直十二年以前蠟、茶等稅。

二月,發帑金二萬,賑山東。免省直十二年以前稅糧,有司混徵者罪,百姓歡呼稱慶。又從刑部左侍郎惠世揚請,免十二年以前贓罰豁罪。

夏四月,禮科給事中倪仁禎上言:「臣等初拜官,例候閣臣謝陞,言及兵餉事,忽曰:『皇上自用聰明,察察爲務,天下俱壞。』陞位極人臣,敢歸罪天子如此。」上怒,命削陞籍。

周延儒奏詞臣一員佐兵部,從之,著爲令。

免四川貢扇三年。

諭釋輕繫。

六月,免開封、河南、歸德、汝州去年田租。諭各省直停刑三年。

進蔣德璟、黃景昉、吳甡東閣大學士,且責吏部「會推大典自當矢公矢愼,今稱詡徇情,如房可壯、張三謨、宋玫並與推舉,此豈大臣之道」。辛酉,召廷臣於中左門,賜饌。上青袍,皇太子、定王、永王緋衣侍。上詰吏部尚書李日宣曰:「朕屢諭諸臣,有寧背君父,不背私交,寧隳職業,不破情面兩語。昨枚卜,猶濫舉如此,況其他乎!」日宣奏辨。上又責吏科都給事中章正宸、河南道御史張暄。閣臣力爲救解,不聽。明日,下日宣等六人於理。日宣等戍邊,可壯等削籍。初,大學士陳演所親廖惟一爲試御史,及考核,託副都御史房可壯爲之地,不納。張暄又加厲焉。遂外調,演憾之。適上游西苑,演從,密陳云:「枚卜大典,皆二人主持。」上怒,故有是譴。

御史吳履中上言:「皇上之失有二:曰大奸之罪狀未彰,而身爲受過。圖治之綱領未挈,而用志多分。臨御之初,天下未大壞也。溫體仁託嚴正之義,行媢嫉之私,使朝廷不得任人以治事,釀成禍源,體仁之罪也。專任楊嗣昌,恃款撫,加練餉,致民怨天怒,水旱盜賊結成大亂之勢,楊嗣昌之罪也。皇上信任二人,二人售其奸欺,輒曰皇上自爲之。皇上亦曰彼實未嘗專擅,是皇上爲二奸所誤,而反代二奸受過也。至於圖治,自有綱領,因時制宜。內治闕而後戎馬生,民生促而後寇盜起。今者敵起於外而政治癒棼,寇起於內而賦斂愈急,欲無生亂得乎?」

八月,刑部尚書鄭三俊改吏部尚書,范景文改刑部尚書,進劉宗周左都御史。

蠲濟南、兗州、東昌、濮州逋租。

刑科右給事中陳啓新匿喪被劾,下撫、按訊之,尋遁。

九月,誅兵部尚書陳新甲。初,周延儒爲營解甚力,因奏國法,大司馬兵不臨城不斬。上曰:「他邊疆卽勿論,戮辱我親藩七,不甚於薄城乎?」不聽。

十月,賜貧民米布。

十一月,左都御史劉宗周上言六事:「曰建道揆。京師首善之地,先臣馮從吾立首善書院,臣請亟復之,以昭聖明致治之本。曰貞法守。高皇帝讀老氏『民不畏死,奈何以死懼之』,立焚錦衣刑具,請一切獄詞專聽法司,不必下錦衣。曰崇國體。大臣自三品而上,犯罪者宜令九卿、科、道會詳之後,乃付司寇,司寇議辟,始得收繫,此於戮辱之中,不忘禮遇之意。曰清伏奸。凡禁地匿名文書,請一切立毀。曰懲官邪。京師士大夫與外官交際,愈多愈巧,臣必爲風聞彈劾之,惟祈嚴斷。曰飭吏治。今吏治之敗,無如催科火耗,詞訟贖鍰,已復爲常例矣。至於營陞謝薦,巡方御史尤甚。臣請以風憲受贓之律,爲回道考察第一義。」上是之。

召考選官時敏等而問兵食,卽註官,俱補給事中。初,敏令固始縣,轉主事。因禮部主事吳昌時通周延儒,自奏固始禦寇,求考選,得首對。上面註御史。敏出語人曰:「安能以獸補向人乎?」是夕延儒揭入,改給事中。

周延儒薦大學士王應熊。延儒知外漸有異議,故以自代,蓋資其強很爲援也。上從之,命召應熊。已而延儒敗,上知其非。入朝陛見,請老,許之,賜金幣還。

發帑金十萬資餉。

閏十一月,詔曰:「比者災害頻仍,干戈擾攘,宵旰靡寧,皆朕不德所致也。自今日始,朕敬於宮中默告上帝,戴罪視事,以贖罪戾。惟二祖舊制,每日朝畢,勳戚文武諸司等奏事者,赴弘政門報名候召。」

下禮科給事中姜埰於理。先是,上戒諭言官,又時有匿名書二十四氣之說,隱詆朝士。埰言:「皇上修省罪己,又致誡言官,唯視言官獨重,故望之獨切。若云『代人規卸』,安敢謂盡無其事?臣獨展轉而不得其故,皇上何所聞而云然乎?如誹語騰謗,必大奸巨憝,惡言官而思中之,謂不重其罪,不能激皇上之怒,箝言官之口,後將爭效寒蟬,壅閉天聽,誰爲皇上言之哉!」上怒,立置獄。

甲子,召廷臣於中左門,問禦敵及用督撫之宜。左都御史劉宗周曰:「使貪使詐,此最誤事。爲督撫者,須先極廉。」上曰:「亦須論才。」宗周退,御史楊若橋舉西洋人湯若望演習火器。劉宗周進曰:「唐、宋以前,用兵未聞火器,自有火器,輒依爲勁,誤專在此。」上色不懌,曰:「火器終爲中國之長技。」命宗周退。羣臣以次對,上色解。宗周又進,請釋姜埰、熊開元,云:「廠衞不可輕信,是朝廷有私刑也。」上遽怒,仰視屋梁曰:「東廠錦衣衞俱爲朝廷,何公何私?」宗周抗論不屈。左副都御史金光宸言宗周無他意。上益怒,責宗周,免冠謝,徐起退。先是,行人右司副熊開元求獨對,召入德政殿,請屏閣臣。周延儒求退不許。開元所奏,大抵摘延儒之失,命補牘。明日,奏劾延儒:「以釋纍囚,蠲宿逋,起廢籍,奉行德意。自謂有裨於聖德,有功於人才,孰敢起而攻之?願皇上徧召羣臣,問延儒賢否,卽以所論賢否,定其人之賢否。於是察吏安民,誅凶除暴,天下之治,端在於此。若皇上不加體察,一時將吏狃於賄賂,雖失地喪師,皆得無罪,誰復爲皇上捐軀報國哉!」上怒,下鎭撫司詰主使。周延儒引退,手勅慰留。初,開元出朝,禮部儀制司主事吳昌時力沮之,雖補牘未敢盡。在獄列款具奏,鎭撫司格不以聞。尋廷杖姜埰、熊開元,仍下鎭撫司,劉宗周削籍,金光宸降調。吏部尚書鄭三俊、刑剖尚書徐石麒各疏救,不聽。貢士祝淵奏寬宗周,下淵於刑部獄。吏科都給事中吳麟徵等疏救埰、開元,不聽。徐石麒罷,以埰、開元竟具獄,不廷訊也。開元至十七年始釋獄,埰戍邊。

刑科給事中陳燕翼上言:「兵餉匱乏,朝廷無剛正之臣,利口獲進,陛下設廠衞,卽因廠衞爲介紹;託近侍,卽因近侍爲援引。陛下籌兵措餉不遺餘力,而此輩平日所輦輸以得官者,皆陛下之兵,所滿載而候代者,卽陛下之餉也。陛下深居法宮,左右大臣發憤改圖,庶幾挽積習而強國本。」

十六年三月,免直隸、山東殘破州縣去年田租。

夏四月,釋輕繫。

五月己亥,召巡撫保定右僉都御史徐標入對。標曰:「臣自江、淮來數千里,見城陷處固蕩然一空,卽有完城,僅餘四壁。蓬蒿滿路,雞犬無聲,曾未遇一耕者。土地人民,如今有幾,皇上亦何以致治乎?」上欷歔泣下。標又曰:「須嚴邊防,天下以邊疆爲門戶,門戶固,則堂奧安。其要更莫若修內治,重守令。守令賢,則政簡刑清而盜自息。」上曰:「諸臣不實心任事,以至於此,皆朕之罪。」標又言車戰、墾田,上善之。標四月己卯受事,辛卯陛見,賜金幣。至是復召,蓋上閔畿民,欲得其詳也。

五月,進修撰魏藻德爲禮部右侍郎兼東閣大學士。

閱京營刀甲車矛於觀德殿。命勳武臣子弟習騎射。

六月戊辰,召廷臣及桐城諸生蔣臣於中左門。臣前保舉,戶部尚書倪元璐薦爲戶部司務,其言鈔法曰:「經費之條,銀錢鈔三分用之。納銀賣鈔者,以九錢七分爲一金。民間不用,以違法論。不出五年,天下之金錢盡歸內帑矣。」吏科給事中馬嘉植疏爭之。

詔除河南五年被陷地方稅糧。其省直殘破州縣,自十六年爲始,一切三餉雜賦俱蠲免。

己卯,召山東武德道兵備僉事雷演祚入朝。先是,總督范志完在山東縱兵淫掠,演祚面奏之,上命逮訊。七月己亥,召演祚及志完面質於中左門。問志完兵淫掠,又金銀鞍數千兩,馬百匹行賄京師狀。演祚歷歷有指。因召問演祚云:「爾所言稱功頌德徧於班聯者誰也?」曰:「周延儒招權納賄,如起廢、清獄、蠲租。自以爲功,考選科道,盡收門下。凡求總兵、巡撫,必先通賄幕客董廷獻,然後得之。」上怒,卽命逮廷獻。又問志完:「鞍馬何所餽?」志完謝無有,且曰:「是日臣在大王莊。副總兵賈芳名等禦敵,乘大風卻之。」上斥其妄,問御史吳履中:「爾在天津察志完云何?」履中對如演祚言,尋誅志完。

以史可法爲南京兵部尚書。

發帑金四十萬,貯富新倉,出陳納新,毋得輕重。

出千金資太醫院療疫。時京師自春徂秋,大疫,死亡略盡。又出金二萬,下巡城御史收殯。

八月,諭入覲官薦將才,令兵部彙上,并廷臣所舉堪督、撫、總、副者。時所用多夸誕,雖三尺不貸,而嗜進不已。

九月,諭廷臣:「凡失事定罪,戰守定賞,俱限十日奏,餘犯矜疑,可速結,毋淹留。朕久服澣衣、減膳,各衙門裁節事宜,各條對。」

擢山東漕儲副使方岳貢爲左副都御史。岳貢上言四事:「清言路以收人心,定推遷以養廉恥,責吏治於荒殘,儲將才於部伍。」上是之。尋進岳貢東閣大學士。

冬十月,諭有司贖鍰,其留額積穀外,俱充餉。括民間廢銅鑄錢。上自用銅錫木器,屏金銀,命文武諸臣各崇省約,士庶不得衣錦繡珠玉。

免懷來、桐城田租。

十一月,諭臣民助餉立功者錄之。

十二月,誅吏部文選郎中吳昌時,以事連前大學士周延儒,賜死。

谷應泰曰:嗚呼!自古未有端居深念,旰食宵衣,不邇聲色,不殖貨利,而馴致敗亡,幾與暴君昏主同失而均貶者。則以化導鮮術,貪濁之風成於下,股肱乏材,孤立之形見於上。夫是以欲安而得危,圖治而得亂也。考之懷宗以漢昭嗣服之年,膺唐堯繼兄之曆,手翦貂璫,人賡玉燭,咸五登三,將在是矣。而無如神祖倦勤,王綱解紐,熹宗拱手,魁柄潛移。譬之漢遭靈帝以還,周自赧王之後,斯眞儒生流涕而指陳,聖哲馳騖而不足矣。
然而懷宗之圖治,與其所以致亂,揆之事實,蓋亦各不相掩焉。方其大東罷貢,便殿停香,記注重珥言之臣,寒暑御文華之講,進監司而問民疾苦,重宰執而尊禮賓師,以至素服論囚,蠲逋弭亂,罪己則輟減音樂,賑饑則屢發帑金,於凡愛民勤政,發奸摘伏,此則懷宗之圖治也。及其禦寇警則軍興費煩,急徵傜則閭閻告病,以至破資格而官方愈亂,禁苞苴而文網愈密,惡私交而下滋告訐,尚名實而吏多苛察,於凡舉措聽熒,貞邪淆混,此則懷宗之致亂也。然其時亦未嘗無深識之士,不二心之臣。強項批鱗,呼號入告,如弭亂有近功之慮,匡時多救過之憂,批龍鱗則制實八策,攀殿檻則應詔一言。而究之賈生慟哭,無救突薪,索靖銜悲,自然荊棘。無他,九關之虎豹格於中間,而文具之積弊澤不下究也。
雖然,吾有疑焉。周藉舊基,天命未改,秦得中主,二世不亡。以懷宗之殫慮竭精,勤求民瘼,英察類漢明,猜忌則優於唐德,綜覈近孝宣,偏聽則異於宋神,斯固治世足以奮烈,而亂世足以救亡者。獨奈何皇輿埽跡,天祿隕墜,相報蓋若斯之酷耶?是豈炎精害氣,必難返於夷庚,抑亦榮公賄風,定欲摧其傾軫也?語云:「始於宮鄰,成於金虎。」懷宗之遇則然,而議者欲與暴君昏主同失而均貶,則皆吠聲之論矣,予無取焉。

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