东厂,其全名为东缉事厂,厂卫之一。中国明朝时期的由宦官执掌的特权监察、情治机构,侦查异见人士,以镇压反对力量。

东厂执行公务时,与锦衣卫相同,持有“驾帖”以证明自己代皇帝行事,并且由刑科给事中的“佥签”。东厂与其他两厂(西厂、内行厂)一卫(锦衣卫)合称“厂卫”,主要侦查以反叛乱、捉拿异议分子为主,是明朝“特务治国”的象征。清代“以军法从事”常态化遂罢。

东厂(明朝东缉事厂)-袁载誉读明朝

起源

原为藩王的明成祖朱棣,以靖难之役起事兴兵夺位,篡夺了建文帝的中央政权,故异议分子纷起。永乐十八年(1420年),明成祖迁都北京后,为了镇压政治上的反对力量,决定设立一个称为“东缉事厂”,简称“东厂”的新衙门,地点位于燕京(今北京)东安门之北,一说东华门旁。(今北京东城区东厂胡同,据说系原东厂所在地。)

职掌

明成祖创立东厂,是特务与秘密警察机关,由大内宦官提督东厂。东厂的主要职责是监视政府、军队、官员、士人、社会名流、学者等各种政治力量,并将监视结果直接向皇帝汇报,整肃异议份子、政治犯或者其他罪犯。依据侦查得到的情报,对于那些地位较低的政治反对派,不经司法审判,东厂可以直接逮捕甚或刑求;而对于名人、门阀、高官、政要或者有皇室、贵族身份的高地位反对派,东厂在得到皇帝或朝廷的授权后也能够对其执行刑讯。

明代知名的太监黄锦、冯保、陈矩、魏忠贤等都曾任东厂提督。

编制

东厂的行政长官为钦差掌印太监,全称职衔为:“钦差总督东厂官校办事太监”,后因避明熹宗讳而改称为“钦差总督东厂官旗办事太监”,简称“总督东厂”或“提督东厂”。宦官与锦衣卫尊称其为督主,士大夫称其为厂督、厂珰(珰,宦官的雅称),尊称为厂公。初设时由内官二十四衙门中皇帝亲信宦官掌管。明代嘉靖之后,由于司礼监权力的扩张,司礼监秉笔太监或掌印太监掌管东厂成为惯例[2]。

东厂的属官有“掌刑千户”、“理刑百户”各一员,由“锦衣卫千户”、“锦衣卫百户”来担任,称“贴刑官”[3][4]。

隶役(称掌班、领班、司房,共四十余人)、“缉事”(称“役长”和“番役”)等军官由锦衣卫拨给。

东厂入内即摆设大幅岳飞画像,提醒东厂人员办案毋枉毋纵。

制式武器

东厂锦衣卫制式兵器:双刀(绣春刀、同一刀鞘),一刀之刀柄刻“东”字、另一刀之刀柄刻“厂”字。合刀“东厂”二字相对面置内侧。

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