郑和(1371年9月23日—1433年),原姓马,小名三宝,又作三保,云南昆阳县(今云南省昆明市晋宁区)人,明成祖赐姓郑,故称郑和。中国明朝航海家、外交家及宦官。郑和奉明成祖之命率领帝国舰队开始他的七次远航,历时二十八年,访问了三十多个西太平洋和印度洋沿岸的国家和地区,史称“郑和下西洋”,总航程达七万多海里。郑和下西洋同时也是古代中国史上第一次由中原王朝大规模组织的大航海,足足早了西方半个多世纪,其航程之远及船队规模之大,为当时罕见。

郑和(明朝航海家、外交家)-袁载誉读明朝

位于马六甲市红屋的郑和像(图片来源链接

生平

家世背景

据《故马公墓志铭》,郑和曾祖父伯颜,祖母与母亲,均称“温氏”。祖父、父亲之名则未载,以“哈只”代称,故父即“马哈只”。就此,学术界存在不同看法,存在“淡忘论”和“避讳论”等不同的解释。族人自称咸阳世家。

幼年时期

1371年(明洪武四年,北元宣光元年)9月23日,郑和出生于云南昆阳(今晋宁昆阳街道)宝山乡知代村,当时云南属于元朝(北元,国号:大元)。郑和有姐妹四人,为二子。据说,郑和祖父当过云南行省平章,父亲为世袭的滇阳侯,因此其幼时家境优渥。郑和喜欢听父亲和祖父讲坐大船看看各个国家的风土人情、看看各个国家的奇珍异兽,这打开了他的求知欲。

1381年(洪武十四年, 天元三年)冬天,郑和10岁时,明朝军队进攻云南,郑和的父亲遇害,郑和被明军副统帅蓝玉掠走至当时明朝首都南京。他被宫刑而成为宦官后被分配予燕王朱棣。1390年,郑和随燕王朱棣前往燕京(今北京)燕王府。

青年时期

1399年(建文元年七月初五)8月6日,燕王朱棣起兵反叛侄儿建文帝朱允炆,史称靖难之变。朱棣以燕京为基地,灵活运用策略出击,经几次大战消灭官军主力,最后乘胜进军,于1402年7月13日(建文四年六月十三)攻下帝都应天府(今江苏南京),建文帝失踪,朱棣登上帝位,是为明成祖,改元永乐。靖难之变中,郑和在河北郑州(今河北任丘北,非河南郑州,另一说为“燕京郑村坝”,今北京朝阳区东坝乡东坝村)为燕王朱棣立下战功。

永乐元年(1403年),国师姚道衍收马和为菩萨戒弟子,法名福吉祥[11]。永乐二年(1404年),明成祖朱棣在南京御书“郑”字赐姓,以纪念战功,史称“郑和”。并升任为内官监太监,官至四品,地位仅次于司礼监。

壮年时期

郑和有智略,武功高强,知兵习战,明成祖对郑和十分信赖。根据明代御用相士中书舍人袁忠彻记述:“郑和身长九尺,腰大十围,四岳峻而鼻小,眉目分明,耳白过面,齿如编贝,行如虎步,声音洪亮。”下西洋前夕,明成祖有意选派郑和领兵出洋,曾征询袁忠彻,袁回答:“三保姿貌、才智,内侍中无与比者,臣察其气色,诚可任。”“遂令统督以往,所至威服。”

郑和下西洋的史料不多,三部基本史料包括马欢的《瀛涯胜览》、费信的《星槎胜览》、巩珍的《西洋番国志》。

逝世

郑和之死,《明史·郑和传》的记载十分模糊。学者郑鹤声、郑一钧提出的“郑和1433年死于古里国”的说法,得到较多接受。但也有研究者认为该说所依据的《非幻庵香火圣像记》内容错乱残缺,且该说对相关文字也有误读,指出据《大明都知监太监洪公寿葬铭》,在第七次下西洋中出使古里国的只是副使洪保,郑和并未前往。与此相关,还存在关于郑和葬处的争议。

事迹

郑和航海生涯,始于永乐元年,先是出使暹罗,永乐二年出使日本,年底回朝复命。接着是奉敕七下西洋。前后共出洋九次。

郑和出使暹罗国

永乐元年(1403年),太监郑和等奉差出使暹罗国(泰国)。经广州大星洋,忽遇风涛,郑和祈天妃保祐,风平浪静。出使过程中郑和船队舟师沿途累次校正针路,牵星图样,海岛水势山形,画成图样。郑和归来后,奉命整理天妃庙。

郑和出使日本国

1402年明成祖派遣使臣分赴四方。永乐元年(1403年)琉球、日本、暹罗各国使节到中国朝贡,建立了宗藩与册封关系。

永乐二年(1404年)倭寇骚乱直隶(南直隶)、浙江,明成祖派遣中官郑和往日本,奉敕讨贼,由宁波附近的桃花渡出海。1405年,当时受封日本室町幕府第三任将军足利义满遣使,献上在壹歧、对马等岛所俘获的倭寇;明成祖命来使按其本国法处置,令一人生火,将倭寇上蒸笼蒸杀,并嘉奖足利义满勤诚,遣鸿庐寺少卿潘赐,内官王进等赍玺书冕服,赐日本王,令十年一贡。

郑和统督水师10万到达日本,向室町幕府第三任将军足利义满宣旨:“使其自行剿寇,治以本国之法”。足利义满同时受明朝封赏,并派遣使节献上抓获的倭寇,与明朝正式建立了外交关系。双方签订了《勘合贸易条约》,日本以属国的名义对明朝进行朝贡贸易。明朝赐足利义满“日本国王”金印一枚,足利义满回书自称“日本国王,臣源义满”。

有人对“郑和出使日本”的真实性存疑,尤其是“水师10万到日本”的说法。

郑和下西洋

1405年7月11日(明永乐三年)明成祖命郑和率领庞大的二百四十多海船、二万七千四百名船员组成的船队远航,访问了30多个在西太平洋和印度洋的国家和地区,加深了中国同东南亚、东非的相互了解。每次都由苏州刘家港出发,一直到1433年(明宣德8年),他一共远航了有七次之多。最后一次,宣德八年四月回程到古里时,在船上因病过世。民间故事《三宝太监西洋记通俗演义》将他的旅行探险称之为三宝太监下西洋。

郑和下西洋中所做的海外政治干预中,以长远影响来看,最重要的是操纵马六甲海峡(往来中国及海洋贸易的要道),选择扶植拜里迷苏剌,于1409年郑和授与其国玺及皇袍。拜里迷苏剌曾亲自往中国朝贡,使其在麻六甲沼泽地的据点成为日渐富庶繁荣的商业中心。

郑和曾到达过爪哇、苏门答腊、苏禄、马六甲、彭亨、真腊、古里、暹罗、榜葛剌、阿丹、天方、左法尔、忽鲁谟斯、木骨都束等三十多个国家,最远曾达非洲东岸,红海、麦加,并有可能到过澳大利亚。据记载,郑和的船队曾到达非洲东岸赤道以南的麻林地、慢八撒以及拉穆等地。

第一次下西洋

永乐三年六月十五(1405年7月11日)奉诏出使西洋。同年冬,从南京龙江港启航,经太仓出海,永乐五年九月初二(1407年10月2日)回国。第一次下西洋人数据载有27800人。

第二次下西洋

永乐五年九月十三日(1407年10月13日)出发,到达文莱、泰国、柬埔寨、印度等地,在锡兰山迎请佛牙,随船带回,永乐七年夏(1409年)回国。第二次下西洋人数据载有27000人。

第三次下西洋

永乐七年九月(1409年10月)太监郑和、王景弘、候显等统率官兵二万七千余人,驾宝舟四十八号出使西洋[27]。九月从太仓刘家港启航,费信、马欢等人会同前往,到达越南、马来亚、印度等地,回国途中访锡兰山,永乐九年六月十六(1411年7月6日)回国。

第四次下西洋

永乐十一年十一月(1413年11月)出发,随行有通译马欢,绕过阿拉伯半岛,首次航行至今日东非肯亚的麻林地,永乐十三年七月初八(1415年8月12日)回国。同年11月,麻林迪特使来中国进献“麒麟”(即长颈鹿)。第四次下西洋人数据载有27670人。

第五次下西洋

永乐十五年五月(1417年6月)出发,随行有僧人慧信,途经泉州,到占城、爪哇,最远到达东非木骨都束、卜喇哇、麻林等国家,永乐十七年七月十七(1419年8月8日)回国。

第六次下西洋

永乐十九年正月三十日(1421年3月3日)出发,往榜葛剌(孟加拉),史载“于镇东洋中,官舟遭大风,掀翻欲溺,舟中喧泣,急叩神求佑,言未毕,……风恬浪静”,中道返回,永乐二十年八月十八(1422年9月2日)回国。

航行途中,1421年5月9日,紫禁城发生大火,此时紫禁城才建好5个月,而明成祖才由南京迁都燕京的紫禁城4个月,明成祖受到极大的打击,认为是遭受到天谴。三年后,永乐二十二年,明成祖去世,仁宗朱高炽即位。

仁宗朱高炽只比郑和小7岁,与父亲明成祖对郑和的信赖大相径庭,因郑和多次下西洋耗费庞大的支出,下令停止下西洋的行动,烧毁宫中郑和下西洋的日志和文件。仁宗即位一年后病逝,由长子26岁的宣宗朱瞻基即位。

第七次下西洋

宣宗宣德五年闰十二月初六(1431年1月),郑和从龙江关(今南京下关)启航,开始返航后,郑和因劳累过度于宣德八年(1433年)四月初在印度西海岸古里去世。郑和返航途中有可能已经前往麦加朝圣。

船队由太监王景弘率领返航,宣德八年七月初六(1433年7月22日)返回南京,朝廷给郑和在南京牛首山设衣冠冢[30]。第七次下西洋人数据载有27550人。

后世供奉

郑和下西洋时屡驻舟师于长乐,曾奏改马江名为太平港,于此造船。郑和丰功伟业,在长乐漳港镇显应宫中,村民称郑和为巡海大臣(音转为巡海大神),与妈祖同殿并祀,祈望安澜利运。

东南亚一带的华人相信,郑和将军是所有华人的骄傲,也有人把他当成神来膜拜。他们认为郑和很了不起,而且拥有超自然的神力,如同神祇一般。更有人当郑和是“财神爷”,有些旅行团的导游特地安排旅客们去亲手摸摸他的雕像,以招来财运。。

印尼三宝垄三宝大人巡香:印尼中爪哇省会三宝垄,在郑和抵达三宝垄的六月三十日,举行祭祀庆典和巡香游行。巡香队伍抬着郑和神像,由供奉郑和的大觉寺到三保洞,巡回游行,是目前保存最完好的郑和祭祀仪式。

马来西亚人为了纪念郑和,曾以马来文写作长篇小说《郑和传》十五册及《三保大人传》三册。

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