廖永忠(1323年—1375年),巢州(今安徽巢湖)人。廖永安弟。明朝开国将领。

廖永忠早年随兄廖永安归附朱元璋,与汤和共讨方国珍,平定浙东;后俘陈友定平定福建,与朱亮祖平定两广。明灭夏之战中,充南路军右副将军职。后因逾制被明太祖赐死。

廖永忠(明朝开国将领)-

廖永忠画像,清代上官周绘画

生平

早年经历

廖永忠早年为人豪迈,胸怀大志,智勇过人。元末与兄廖永安在巢湖结寨自保。至正十五年(1355),随兄廖永安归附朱元璋,年纪最小。朱元璋问:“你也想富贵吗?”廖永忠答:“能为明主效力,扫除寇乱,垂名史册,正是我的愿望。”朱元璋听后称赞不已。廖永忠协助廖永安率水师渡江之后,攻取采石、太平,擒获陈野先,击败蛮子海牙及陈兆先,攻克集庆。此后,攻克镇江、常州、池州,征讨江阴海盗。廖永安被俘后,袭职为枢密佥院,统领其军。率军进攻赵普胜江营栅栏,收复池州。陈友谅进犯龙江,廖永忠大声呼喊着突入敌阵,诸军紧随其后,大败陈军。随军征讨陈友谅,至安庆,克其水寨,于是攻克安庆。又随军进攻江州,江州城濒临长江,守备森严。廖永忠揣度城的高度后,在船尾造桥,取名天桥,然后驾船乘风倒行,使天桥与城相接,于是攻克江州。廖永忠晋升为中书省右丞。

至正二十三年(1363年),廖永忠随军攻下南昌,支援安丰,此后参加鄱阳湖之战,突围殊死作战。陈汉将领张定边直冲朱元璋坐船,常遇春将其射跑。廖永忠驾快船边追边射,张定边身中百余箭,汉兵死伤很多。第二天,廖永忠又与俞通海等驾着七艘满载芦荻的船,乘风纵火,焚烧了汉军楼船数百艘。又率六艘战船深入敌阵搏击,然后迅速绕出,汉军大惊,以为遇到了神兵。又在泾江口拦截陈友谅,陈友谅死后,廖永忠随军征讨陈理,分兵在四门设立栅栏,又在江中将船只连成长寨,断绝其出入之路,陈理只得投降。廖永忠回京后,朱元璋将写有“功超群将,智迈雄师”八字的漆牌赐给他,悬于家门外。

至正二十六年(1366年),韩林儿在滁州,朱元璋派廖永忠前去将他迎回应天,至瓜步时韩林儿船难溺毙,朱元璋认为是廖永忠做的。不久,跟随徐达攻取淮东,张士诚派水师进逼海安,朱元璋命廖永忠回军水寨抵御,徐达于是攻克淮东诸郡。廖永忠又随军征伐张士诚,攻取德清,进克平江,被授为中书平章政事。廖永忠随即担任征南副将军,率水师由海路会合汤和,征讨并降服方国珍,进克福州。

洪武年间

洪武元年(1368年),兼任同知詹事院事。率军平定闽中诸郡,至延平,击败并俘捉陈友定。随即被授为征南将军,以朱亮祖为副将,由海路攻取广东。廖永忠事先写信给元左丞何真,对他晓以利害。何真马上奉书请降。廖永忠至东莞,何真率领属官出迎。至广州,降服卢左丞。擒获海寇邵宗愚,列举其残暴行径,然后将其斩首,广东百姓十分高兴。廖永忠又迅速传谕九真、日南、朱崖、儋耳三十余城,守官纷纷纳印请命。然后进取广西,至梧州,降服元达鲁花赤拜住,浔州、柳州诸路皆下。又派遣朱亮祖会合杨璟收复未下州郡。廖永忠引兵攻克南宁,降服象州。两广全部平定。廖永忠善于安抚,百姓念其恩德,为其立生祠。次年九月,廖永忠返回京城,明太祖命太子朱标率朝廷百官在龙江迎接慰劳。廖永忠入朝觐见,明太祖又命太子送他返回府宅。廖永忠再出任职,安抚泉州、漳州。洪武三年,随徐达北征,攻克察罕脑儿。回京后,大封功臣,明太祖对诸将说道:“廖永忠在鄱阳湖作战时,忘我抗敌,可谓奇男子。但却派与他要好的儒生窥探朕意,所以封爵时,只封侯而不封为公。”于是廖永忠被封为德庆侯,年禄一千五百石,并被授予世券。

第二年,廖永忠以征西副将军的身份随汤和率水师伐蜀。汤和驻守大溪口,廖永忠先行。到达旧夔府,击败守将邹兴等兵。进至瞿塘关,这里山峻水急,夏军铺设铁锁桥,横据关口,船不能前进。廖永忠密派数百人携带干粮水筒,抬着小船翻山渡关,到达上游。蜀山草木繁多,廖永忠下令将士都穿上青蓑衣,在崖石间鱼贯而行。估计已到,便率领精锐出墨叶渡,五更时分,兵分两路攻其水、陆寨。水师都以铁裹住船头,设置火器而前进。黎明时分,蜀人才发觉,派出全部精锐前来抵抗。但此时廖永忠已破其陆寨,会合抬船出江的将士,一并齐发,上下夹攻,大破蜀人,邹兴战死。廖永忠然后焚毁三桥,弄断横江铁索,擒获同佥蒋达等八十余人。飞天张、铁头张等都逃走,廖永忠于是进入夔府。第二天,汤和才到达,于是与汤和分道前进,相约于重庆会合。廖永忠率水师直捣重庆,驻扎铜锣峡。明升请降,廖永忠以汤和还未到为由推辞不受。等汤和到达后才接受投降,承旨抚慰。下令严禁侵扰百姓,一士兵拿了百姓七只茄子,立即斩首。又慰抚戴寿、向大亨等的家人,命其子弟携信前往成都招降。戴寿等已被傅友德所败,收到信后投降。蜀地全部平定。明太祖写成《平蜀文》表彰其功,其中有“傅一廖二”之语,对廖永忠奖赏甚厚。

第二年,廖永忠北征,至和林。洪武六年,督率水师出海追捕倭寇,随即回京。杨宪为丞相时,廖永忠与他关系密切。杨宪被杀,廖永忠因功大幸免。洪武八年(1375年)三月,因僭用画有“龙凤”的衣物等,被认为逾越制度,被赐死,终年五十三岁。由于兄长廖永安死后无子,朝廷授永忠之子廖升为指挥佥事,永忠之孙廖镛与其弟廖铭同为方孝儒之门人,方孝孺被杀后两人将其遗骸葬于聚宝门外山上,随后也因此连坐被诛。

嘉庆元年(1796年),廖永忠后裔将廖遗骸移葬在今广东清新区珠坑村,墓坐西向东,靠近滨江(又名池水),光绪二十年(1894年)时翻修。

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