每当我们追寻近代欧洲文明的源头时,肯定避不开古希腊三杰苏格拉底、柏拉图、亚里士多德,他们用自己的智慧,奠定了整个辉煌的古希腊哲学。而这些哲学,在历经千年之后,被近代欧洲知识分子发现,开启了启蒙运动与文艺复兴。

希腊为什么不是四大文明古国?-

让近代欧洲人从宗教主宰一切的黑暗时代走出,以“人文主义”思想,重新审视世界,最终诞生了近代欧洲科学、哲学、文化等。而近代欧洲又是近代人类社会的领头羊,所以可以毫不夸张地说,近代人类主流文明,从源头上来说,是古希腊文明的传承。

然而问题也来了,既然古希腊文明这么牛,奠定了近代人类文明主流,为什么在我们中国人常使用的概念“四大文明古国”中,不见古希腊文明的踪迹,只有古巴比伦(位于西亚,今地域属伊拉克)、古埃及(位于北非,今地域属埃及)、古印度(位于南亚,地域范围包括今印度、巴基斯坦等国)和中国(位于东亚)。

刨根问底才能知真相,小袁就先从四大文明古国这个说法的源头说起,四大文明古国并不是西方概念,是一段苦寻民族自信的历史。

1840年鸦片战争爆发,曾经自称天朝上国的中国。在英国近代化的热兵器面前颜面扫地,不得不痛签丧权辱国的《南京条约》,中国由此开始不停的丧失国土、税收、民族自信心等。

希腊为什么不是四大文明古国?-

其中民族自信心最严重,在鸦片战争之前,很多中国人自然而然的觉得,比中国之外的人高一等。结果战争打完,傻眼的意识到中国在国力这事上,是处处低人一等。

于是很多中国人,从一个过度自信的极端,转到过度自负的极端,中国社会弥漫起了否认我们光荣历史,盲目崇外,外国月亮比中国更圆的不好风气。

四大文明古国的概念,就是在这样颓废的背景下提出来的。近代思想家梁启超于1900年的《二十世纪太平洋歌》中首次使用这个定义,并自注说,地球上古文明祖国有四:中国、印度、埃及、小亚细亚是也,

梁启超先生从历史起源的角度,为被扁的一无是处的古代中国文明正名,让中国人对自己的祖国传承要有信心。

希腊为什么不是四大文明古国?-

至于四大文明古国里,为什么没有希腊?目前无法揣测梁启超先生的意思,但学术界给出了一个看似很有道理的理由,即希腊文明不是原生文明,而是派生文明。

简单的说,就是不是在某个区域独立发生壮大,而是被其他文明“启迪”后奋勇直追。虽然结果达到了跟影响它文明的一样高度,但毕竟是后来者了。第一个吃螃蟹的人,往往才能享受更多的“荣誉”。

最后小袁想说,四大文明是中国人说出来的,绝大多数是由中国人在诠释,其实放眼世界,古希腊在其他概念中,它也是文明古国。

《世界文明史》(美国威廉·麦克高希)称“古巴比伦、古埃及、古印度、中国、古希腊是世界上的五大文明发源地”。