事后统计,以北纬60.55度,东经101.57度为参考中心点,超过2150平方公里内的8千万棵树焚毁倒下。此后数日,天空中的桔红色久久不散去,在通古斯地区的俄罗斯人,仿佛生活在末世之下。

不过由于通古斯地区地处西伯利亚,地广人稀,且并没有造成大量俄罗斯人死亡。所以虽然动静很大,却并没有引起政府的高度重视,直到1921年,俄罗斯科学院的矿物学家Leonid Kulik来到通古斯地区。

Leonid Kulik去通古斯地区之前,关于这次爆炸,科学界采取的普遍认知,都是一次陨石撞击地球事件。但是当Leonid Kulik去后,这个说法面临巨大的争议,同时也将通古斯大爆炸上升到难以破解的科学未解之谜高度。

Leonid Kulik在通古斯地区考察的时间很久,他通过跟当地人交流,知道曾经有过这么一场爆炸,但爆炸的中心久久未能找到。直到1927年Leonid Kulik的调查才有决定性进展,他找到数个爆炸坑,同时看到成千上万的树木呈辐射状死亡,大量的冻土变成沼泽。

Leonid Kulik是地质学家,他感兴趣的要点是陨石,同时考察经费也是以寻找陨石而被拨款下来。不过让Leonid Kulik失望的是,他找遍四周都没有大块的陨石。

没有陨石,客观联想下,如此大的爆炸会是什么东西造成?一下子全球的科学界震惊了。

前苏联科学院官方,在多次探索后,曾给出过一个盖棺定论的答案,通古斯大爆炸确实是陨石撞击,不过陨石在距离地面7-8千米的时候,自我解体爆炸,所以找不到大块的陨石。

不过这个答案并未在全世界得到广泛的认同,苏联对岸的美国,就在1973年提出黑洞说,美国得克萨斯大学的两位科学家杰克逊和赖安提出,通古斯大爆炸是由于一个小型的黑洞(约1023kg)通过地球所引起的。

与此同时除黑洞、陨石,“核爆炸说”、“外星飞船爆炸说”、“镜物质说”和“彗星撞击说”也有很多科学家在不懈地朝其努力,希望证明自己的观点才是正确的。

其中部分科学家继续追着通古斯大爆炸不放,是因为他们认为,引起这个爆炸的事物,是目前人类尚未掌握之物。看中这种事物所带来的巨大能量,尽然不亚于人类目前掌握的核能。

畅想着这个新事物被人类认知到,并且能够像核能那样使用,人类在能源结构上,将是跨时代级的进步。说不定,靠着它,就可以走向太空时代。

作者:袁载誉,文史作家,著有《互联网简史》,专注科普历史知识,分享公版史料,传播人类瑰宝。

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