1914年~1918年的第一次世界大战中,国民警卫队的数量占美军参战总数的40%,在法国战场上尤为活跃。

而到了第二次世界大战,国民警卫队的身影更是无处不在,除了第30步兵师,还有数十个师都是国民警卫队组成的,其足迹遍布东南亚、西欧、北非、太平洋。包括第2627323334师等等,其中声名远扬的第45步兵师也是由新墨西哥、俄克拉荷马州等地方国民警卫队组成的(第45步兵师曾因多次屠杀德军、日军俘虏而在西方臭名昭著)。

第二次世界大战结束后,国民警卫队与国防军联系更加紧密,国防部下设国民警卫局对其进行管理;并划分出陆军、空军国民警卫队。其中陆军国民警卫队约占美国陆军的50%;空军国民警卫队更是拥有F15战机、M1A1坦克这样的重型火力。

在随后的朝鲜战争、越南战争、海湾战争和阿富汗战争中都频繁出现国民警卫队的身影。冷战结束后,联邦政府裁撤了约50%的现役国防部队,但是国民警卫队却仍然保持现有编制。

“9·11”事件发生后,联邦政府修改 《美国法典》,将国民警卫队的权力再次扩大,允许各州州长响应总统号令,短时间内迅速集结执行联邦的任务,保卫港口、机场等重要设施,维护地方骚乱,平息恐怖主义和叛乱。比如现在弗洛伊德案件期间,面对大规模的抗议和骚乱,特朗普抽调4万多国民警卫队到各州维护治安。

可以说,国民警卫队是目前全世界作战经验最丰富,参与世界战争最多的地方武装了。

国民警卫队的日常训练和职能

但有趣的是,国民警卫队并非职业化军人,更像是一种兼职的军人。联邦政府规定国民警卫队成员每年要进行48个周末的军事训练,并且要进行15天的现役训练,也就是每年最少进行100多天的职业化军事训练。

训练地点一般就在本州,训练内容与现役军人是保持一致的。在非训练时,他们由自己的工作和生活,相互之间联系并不紧密。