文案策划、监制:袁载誉;文案:兔子先生

很多时候读历史书籍或者看历史题材的电视剧,都经常出现“太子洗马”这个职位,不少人会误读为“xi”(三声),然后从读音推理出,这就是个给太子洗马的职位。但其实这个字在这里读“xian”(三声),这个职位也不是洗马的,而是个许多人挤破脑袋也不一定当得了的官儿,这话怎么说呢?

关于“太子洗马”的误解

其实只看这个职位的名字,确实容易给人造成误解,这还真的不能怪现代人,因为就连古人都常常搞不清楚状况。比如张岱就曾在《快园道古》里记载道:“杨文懿公守陈,以洗马乞假归。行次一驿,其丞不知为何官,与之抗礼,且文公曰:“公职洗马,日洗几马?”这是说啊,一次太子洗马杨守陈请假回乡,途径驿站时,驿官不知太子洗马是何职位,便问杨守陈当太子洗马一天要为太子洗几匹马?

“太子洗马”究竟是什么官?很多人把“洗”字读错了-

要说这个职务的名字确实起在了大家吐槽的点上,比如明正统元年会试第一的刘定之就遇到了尴尬。刘定之是个超级学霸,但因为种种原因却没有得到殿试第一,虽然没有得到英宗的看好,但却得到了景泰帝的赏识,被任命为了太子洗马。

这可给了同僚们戏谑地点了,一次兵部侍郎王伟遇到刘定之,便说:“太仆为皇上管理的马有点多,还要麻烦洗马一一洗了。”要是平常人遇到这样的情况,怕是只能自认倒霉了,但刘定之毕竟是个天才,他马上回复到:“何止太仆要洗,诸为司马都不太干净,我当然都要洗了。”将计就计,一语双关,不愧是太子洗马!

玩笑也好,聪明也好,说到这里,太子洗马到底是个啥?

从“太子洗马”的由来和职务说起

其实太子洗马确实和马有那么一点点关系,“洗马”又被写作“先马”,就是在马前驱驰的意思,这是太子的侍从官。《续汉书·百官志》就有描述:“太子出,则当直,一人在前导威仪。”《问玉珉》里也说:“洗马,进贤冠,出则在马前清道,固曰洗马。”这个在太子出巡时,走在队伍最前列,充当先导,以示威仪的,就是太子洗马。

“太子洗马”究竟是什么官?很多人把“洗”字读错了-

东汉时期就已经有洗马这一职务,东汉和魏朝时期,太子洗马都是十六人的员额,俸禄大概是年薪六百石,就是一年的工资是600石。古代的粮食都是用石来计算,由于种类物不同,换算的结果也不同,所以无法太精确地计算相当于今日的多少钱,但《汉书·百官公卿表》有记载,600石已经是和皇帝的近侍拿得差不多的俸禄了。

太子洗马最开始是太子车队的先导,负责辅佐太子,后来发生了一些变化,到了晋,就减为了八人,主要掌管图籍。这时候的太子洗马是士族大户的专属,其余人休想分一杯羹。再到南宋人数也都一样,到了唐代,太子洗马变成了两人,官从五品,主要掌管东宫经史子集四库图书的编辑和贮藏,“洗马掌四库图籍缮写刊缉之事,立正本、副本,以备供进。凡天下之图书上于东宫者,皆受而藏之”,也就是说,太子洗马差不多变成了太子的秘书长。

“太子洗马”是个什么重量级别的官?

上面说到了太子洗马是个从五品的官,听起来确实不算是个大官儿,不上不下,地位十分尴尬。但事实上,太子洗马的地位不仅不尴尬,还十分受人尊重。因为他辅佐的是一个足够有话语权的人。上面说过了,太子洗马是太子的侍从官。

可能很多人又会说了,不就是个在前面开路的吗,有啥好炫耀的?但不说远了,就说皇帝身边最亲近的太监,也是个开路的,那能和别的太监一样吗?虽然太子洗马不是太监,太监也不能和太子洗马比,因为太子洗马这个“开路的”还真的不一样。

要说为什么不一样,就必须说到“洗礼”。古人非常重视洗礼,每当重大或者重要的日子来临,都要沐浴更衣,平时出席重要场合更是要洗手洁面。而在这些洗礼中,将会根据地位高低分出“领洗人”。领洗人即具有最先涤荡和清洗资格的人,这象征着尊贵的地位、身份和至高无上的荣誉。

再加上后来随着太子洗马职位的变化,太子洗马离太子又近了一步,成为了储君的专属秘书长,太子有时候也要和他商讨商讨,吃个饭喝个酒什么的。有运气好的,等太子成了皇帝,也就跟着在政坛一展抱负了。

“太子洗马”究竟是什么官?很多人把“洗”字读错了-

最著名的太子洗马当属越王勾践。亡国后的勾践在吴国当差时,就曾“执干戈为太子洗马”。另外关于太子洗马的故事还可以提名李密,就是那个写下了《陈情表》的名臣李密。李密自幼苦读,博览五经,尤其精通《春秋左传》。

身为蜀汉臣子的他,在蜀汉灭亡之后,死活不肯答应晋武帝出任太子洗马一职,但要如何拒绝呢?于是他以照顾祖母为由,写下了千古流传的《陈情表》,打动了晋武帝。晋武帝不仅没有强制要求他赴任,还赏赐了婢女和钱财。祖母去世后,李密无法再推脱,只能出仕,但并未担任太子洗马。

历史上担任太子洗马的人很多,也许他们中的大多数都只是历史的尘埃,但他们都用自己的力量推动着历史的前进。

参考资料《汉书》、《后汉书》