摩尼教在中国,为什么没成主流?

在封建王朝时期,所有不利于统治的东西都是会被严厉打压的。

有着数千年历史的中国,在与外族的交流往来中,不断地吸收着新事物。比如这个服饰、吃食等等,而在这些新事物中不得不提到的就非宗教莫属了。想必大家都知道,中国本土的宗教只有道教以及儒家,像佛教这些宗教都是外传进来的,且在中国发展得还不错。

但我们今天要说的是一个与佛教命运截然相反的宗教——摩尼教。该教自唐朝传入中原地区,由于唐朝开明的政策,摩尼教很快就得到了武则天的官方认证,传播开来。但令人没想到的是,唐玄宗上位后,立即下令严厉打压禁敕摩尼教。这是摩尼教第一次被官方打压。

摩尼教在中国,为什么没成主流?-袁载誉

此后,历经唐、宋、元、明、清五个朝代,摩尼教一直在起起落落中度过,但被各朝官方打压似乎成为了它绝对的命运。那么,为何同样是外来宗教,摩尼教却与佛教有着截然不同的命运,被五个朝代接连打压呢?

摩尼教的命运

摩尼教一直被打压的原因有二:一个是它所宣扬的教义不为百姓所接受,二是它不利于朝廷的统治。

其实,摩尼教在刚刚传入中国的时候,凭借着唐朝开明的外交政策,再加上它所宣扬的教义非常符合武则天登位的心思,摩尼教很快就得到了官方认可,开始广泛传播开来,这也为它后续历经五朝打压才消亡打下了根基。但武则天毕竟只是一时的统治者,李氏江山终究要李家的人来掌管。很快,唐玄宗就上位了。

对于这个深为武则天推崇的摩尼教,唐玄宗的态度那自不必说了,定然是非常厌恶,巴不得除之而后快的。“开元二十年七月敕:末摩尼法,本是邪见,妄称佛教,惑黎元,宜严加禁断。以其西胡等既是乡法,当身自行,不须科罪者。”由于唐玄宗如此强硬的态度和明令禁止的旨意,摩尼教自此就只能在胡人中传播了。

但这次的打压并未使摩尼教销声匿迹很长一段时间,唐玄宗晚期,由于安史之乱的发生,摩尼教非常神奇地成为回鹘的国教。于是,在回鹘的帮助下,摩尼教很快就在中原地区崛起了,开始像佛教一样,广开寺庙。

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但是摩尼教的命运注定是一波多折的。没过多久,回鹘就被灭了,唐朝方面立即改变了对摩尼教开放宽容的态度,开始打击摩尼教,流放、残杀摩尼教众,烧毁相关的书籍画作,一切与摩尼教相关的事物几乎都没幸免。

而且不得不说的是,摩尼教运气真的非常不好,偏偏遇上了禁佛的唐武宗,没有任何悬念地就失去了在中原地区留存的合法地位。从此,摩尼教经过这一次的致命打击,只能在民间偷偷摸摸地宣扬,别提多落魄了。

但尽管这样,官方对摩尼教的打压并未停止。宋代,已经完全汉化并被称为明教的摩尼教因为更改了教义,得到了江浙民间百姓的信赖,传播较广。但恰巧也正是因为这样,摩尼教不幸成为别人用来发动农民起义的组织工具,最早的一次是震惊北宋朝廷的方腊起义。

这场起义不仅仅影响了北宋朝廷的统治,还将彼时已成为明教的摩尼教再次打入深渊。北宋朝廷下令血腥镇压民间各种宗教、组织、甚至是帮社,明教首当其冲。不仅被烧毁了斋堂,甚至还被儒家大流以及史学家们归入“食菜事魔”的行列。

到了南宋时期,由于还有人不断借着摩尼教的名义组织农民起义,朝廷就加大了对摩尼教的镇压力度,几次大力打击,摩尼教根本没有任何阻挡之力。

就这样,连遭打压的摩尼教百般无奈之下,只能走攀着佛教、甚至是与佛教融合的途径,以求继续发展,真正地成为一个地下组织。

但是令人很意外的是,南宋灭亡后,元朝建立,几次被打压的摩尼教竟然迎来了春天。由于元朝对中原境内各式各样的宗教都比较宽容,摩尼教也开始恢复一线生机,但还是只在东南沿海地区发展。不过,上天注定要跟摩尼教开玩笑,开的还是同一个玩笑。

摩尼教在中国,为什么没成主流?-袁载誉

元代中期,又有人借着摩尼教的名义组织反抗元朝的活动。于是刚刚恢复了一点生机的摩尼教再次迎来官方的大力打击,这一次,摩尼教再也没有翻身。明初,明太祖厌恶与国号相冲的明教(摩尼教),将明教视作旁门左道,继续实施元代的打击活动,并且非常严格地颁布了相关的惩处法令。至此,摩尼教在明代已经呈现出明显的消亡之势。

最惨的是,清朝不知道出于什么原因,直接沿袭明朝的法律,明令禁止摩尼教。就这样,摩尼教历时一千多年,五个朝代,由于不合统治者的统治,在各种打击之下,彻底走向消亡。这便是它的命运。

矛盾

在对宗教一直十分宽容的中国古代,摩尼教之所以会走向消亡的道路,不合统治者的统治只是其中一个很重要的原因。除此之外,还有另一个非常重要的原因——宣传的教义有点反人性。

摩尼教教义反对性欲,反对生孩子,甚至是提倡不要生产以及劳动,他们认为人类繁衍后代的行为是模仿暗魔造人的亵渎不敬行为,应当断绝后代,及早地做好迎接末日来临的准备。这样的教义可以说已经完全违背了人类生存的客观规律,否定了人们繁衍后代的行为,否定了整个现实世界。因此,它是不可能适应于这个社会的。

摩尼教在中国,为什么没成主流?-袁载誉

一个不利于社会向前发展的宗教,它迟早都会消亡。摩尼教能够坚持一千多年,并不完全在于它生命力“非凡”,更是因为中国古代对宗教宽容开放的政策,让摩尼教这么一个反人性的宗教一次次地缓过气来。

参考资料:[1] 于洋.消失的摩尼教——走向末路之三部曲[J].齐齐哈尔大学学报(哲学社会科学版),2016(11):86-88+91.

[2] 史亚军,杨富学.摩尼教与宋元东南沿海农民起义——百年研究回顾与展望[J].宗教与民族,2015(00):343-352.

[3] 陈彤.谈摩尼教在中国的本土化[J].宗教学研究,2005(03):104-105.