当年八国联军火烧圆明园,为什么?

在央视纪录片《圆明园》中,我们可以看到这样一幕:夜幕四合,本应是一天最为安静的时刻,但一个又一个身穿军装的英法士兵,手持火把,在大清的皇家园林——圆明园中肆意走动,肆意喧闹。而他们的上级,则站在一旁,指挥着这群号称是文明和进步代表的人,焚毁这座宏伟瑰丽的、极中华民族数千年文明于一身的殿堂。
瓷器珍宝被砸碎的声音,火焰熊熊燃烧的声音,还有英法联军自以为是的胜利欢呼声,混合着文明被焚毁的呜咽声,让这个黑夜变得更加黑暗。火焰照亮的,不是光明,是无边的野蛮和满目的疮痍。
当年八国联军火烧圆明园,为什么?-袁载誉
《庚申夷氛纪略》记载,“御园、万寿三山,复遭夷 门,烟焰连天,射人城中,五日乃熄。”就这样,曾经盛极一时的圆明园,再也不复从前,无数的珍宝,无数的典籍,无数中华民族劳动人民的心血都在这一把火中化为灰烬。
那么,英法联军为什么要火烧圆明园呢?他们抢走了无数珍宝还不够,为何非要把这里付之一炬呢?他们的目的又在何呢?
火烧圆明园
雨果在《就英法联军远征中国给巴特勒上尉的信》一文中写道,“在世界的某个角落,有一个世界奇迹。这个奇迹叫圆明园。”
这一座无法用语言形容的园林,是耗费了两代中国劳动人民心血而建成的。这座建筑面积达3.5平方千米的园林中,贮藏着上至先秦,下至明清,历朝历代的无数珍宝明器、文献典籍。这里不仅是一座恍若仙境的园林,更是一座人类的文明宝库。然而,“这个奇迹已经消失了。”
公元1860年10月6日,英法联军用象征着文明象征着进步的枪炮,击杀了守卫圆明园的侍卫,粗鲁又无礼地踏入了这座富丽堂皇的园林。
没有一个人是不震惊的,这样恍若梦境的场景,这样多的奇珍异宝,不是每个人都有机会亲眼踏足,甚至亲手触碰的。常言道,“钱帛动人心。”即使刚开始每个人还能控制自己内心的欲望与贪婪,但到了第二天,这种存在于血液中的野蛮兽性终于战胜了他们那可怜的微薄的意志力。而同样存在于天性中的,还有破坏力。
他们闯入宫殿,大肆搜刮其中的奇珍异宝,摆在桌面和楼阁上的金器、银器、瓷器、玉器,珍藏在箱匣内的宝石、珍珠,悬挂于墙壁上的名画,甚至是堆在厢房中的绫罗绸缎……小件的、值钱的都收入囊中,大件的、拿不走的就无情地打碎、敲碎。
当年八国联军火烧圆明园,为什么?-袁载誉
为了争夺这些珍宝,本是一个阵营的士兵们还开始斗殴。甚至因为每个人拿到的宝物价值不一,军队长官为了安抚大家的情绪,还举行了所谓的拍卖会,平均分配这些钱财。这就是“文明人的把戏”,是“文明对野蛮所干的事情”。
而更过分的是,已经塞满了腰包的英法联军并没有就此离去,反而放了一把大火,把这座耗费无数人心力、精力的园林,这座富有无限艺术价值、历史价值的园林,这座人类共同的珍宝,变成一片废墟。
打一个很不恰当的比喻,就像是你有一个很名贵的包,包里面装有其它的名贵奢侈品。然而有一天,这个包被一个陌生人拿走了,他把里面的东西全拿走了不说,还把包划破了,揉皱了,这还不够,还要把它丢在路边上,或是丢在脏污的垃圾桶里,恨不得告诉全天下,他对这个包做了什么样的“光荣事迹”,他有什么样“重大的收获”。
当年八国联军火烧圆明园,为什么?-袁载誉
包的主人自然无比愤怒,又无比痛心,而失去圆明园的我们所承受的,则是比这个高百倍,高千倍万倍的震惊、愤恨与凄然。包丢了可以再买,然而一个被毁去的园林,其中的珍宝与典籍又哪里是可以弥补的呢?
那么话说到这里,那些英法联军为什么要这么做?难道仅仅是为了满足自己的私欲吗?难道他们不知道自己的行为有多恶劣吗?
直接目的与最终目的
其实他们中的有些人自然是知道这样的行为有多么不堪的影响,甚至也有过愧疚和负罪感。然而在巨大的财富面前,又有多少人可以做到熟视无睹呢?更何况,他们的行为是上级默许甚至是命令的。
英法的司令官曾经下达过这样的指令,“予命法国委员注意,先取在艺术及考古上最有价值之物品。予行将以法国极罕见之物由阁下以奉献皇帝陛下,而藏之于法国博物院”、“派军官竭力收集应属于英国人之物件”,要士兵们“分派园内之珍物”。
那他们为何要这样做呢?
当时,英法联合想要清政府修改以前签订的条约,企图进一步扩大自己在华的权益,攫取更多的好处。然而,清王朝和当时的咸丰皇帝都不同意。于是,便有了英法联军的进攻,他们企图通过战争强制清政府低头。
但是令他们没有想到的是,即便他们已经杀到了天津,杀到了天子脚下,咸丰还是没有低头的意思,甚至连所谓的议和都是敷衍,还将他们派去的使节扣押了。出离愤怒的英法联军便以此为借口,开始了新一轮的进攻。不过,得到消息的咸丰皇帝早就已经逃离了北京城,他们就算杀进紫禁城也没办法找到人,修改条约。
而且当时正是北京快要入冬的时候,英法联军没有足够的物资和军费在北京过冬,更何况,这次行动,他们已经耗费了不少钱财,还没有任何收获,面临着巨大的国内压力。为了解决这个困境,他们把目光望向了圆明园。
当年八国联军火烧圆明园,为什么?-袁载誉
侵华英军统帅格兰特在给法国侵华司令孟托邦的信函中说,“今焚毁此园”,“可以使之受惩”,“且能使中国政府得极深之教训。”
抢夺园内珍宝,一方面是满足他们贪婪的欲望,补充军费开支的同时还能额外捞一笔,使这次行动不至于白费。而抢夺之后又焚毁圆明园,则是为了“惩罚”大清,给清廷一个“教训”,出自己的一口恶气。
但是最根本的,他们还是为了完成此次行动的最终目的,即迫使清政府修约,扩大自己在华的权益,把中国变成自己的商品倾销市场和原料供应地。
而焚毁圆明园,给清廷“一个迅速而且厉害的打击”,就能很好地达成这个目的。圆明园的重要性,不言而喻,先不说其内的珍宝,光是每年皇帝都会来此避暑并处理政务这一点,圆明园都算是半个政治中心了。英法联军如此糟蹋这里,还一把火把这里烧了,清王朝不痛心不被震慑才怪。
也因此,咸丰皇帝投降了,清廷同意修约,英法的最终目的也达到了。他们不仅夺取了圆明园内的珍宝,毁坏了这个伟大的人类共同的宝藏,还恬不知耻地以此为要挟实现了自己罪恶的目的。不得不说,英法真是“打得一手好算盘”,不愧是当时的“文明人”。
时过境迁,从前那些掠夺圆明园,焚毁圆明园的凶手去世了,世上再没有他们的影子,然而,那些被毁掉的珍宝典籍却再也回不来了,徒留一片废墟昭示着他们从前的罪行。
部分参考资料:王永庆.全面看历史从火烧圆明园原因说起[J].北京观察,2012,(1):51-52. DOI:10.3969/j.issn.1008-1208.2012.01.034.
吴继轩,李胜斌.再论英法联军火烧圆明园的主要目的——兼与戴逸、章开沅等人商榷[J].山东师范大学学报(人文社会科学版),2011,56(2):67-71. DOI:10.3969/j.issn.1001-5973.2011.02.012.