夸张还是事实,丁戊奇荒是不是真的,饿死了1000万人?

在十九世纪末期,我国华北地区发生了一次特大的旱灾,山西、河南、陕西、河北和山东五省饱受其害,苏北、皖北、川北和陇东四个地区被其波及,全国上下共有2亿人陷入天灾困境。这场灾难,被后人称作丁戊奇荒。

惨绝人寰的丁戊奇荒

丁戊奇荒,据官方资料显示是开始于1877年。但实际上,早在1875年华北地区就有了旱灾的迹象。

1875年的春季,本该是万物复苏,开始耕耘的大好日子,河北人民却怎么也笑不起来。因为,盼望已久的春雨迟迟没有到来。不光是春雨,整个1875年河北省降水都极其稀少。到了这一年的秋季,旱情蔓延到了山东、河南、山西、陕西和甘肃五省,整个华北大地都笼罩在旱灾的阴霾之中。

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第二年,情况愈发糟糕。不光是灾区情况恶化,灾情还蔓延到了苏北、皖北和川北。灾区各地种下去的粮食,最终颗粒无收。

1877年,大规模的饥荒爆发了。各地已经在前两年的“饥荒预热期”中耗光了储备粮食,粮食处于紧缺状态。在年初之时,人们已经开始通过食用草根和树皮来饱腹充饥,后来充饥之物也渐渐没了,吃人的现象便出现了。

人们开始争先食用刚死之人,或是杀死老人和孩子用其充饥,用人肉来填饱自己的肚子。除此之外,部分地区的人们还拉帮结伙起来抢劫清政府的赈灾粮,建立起“砍刀会”等民间组织,武装起来发起斗争。

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清政府派往山西的赈灾大臣阎敬铭在初到重灾区山西视察一番后,回忆道:“目之所见皆系鹄面鸩形, 耳之所闻无非男啼女哭。”“枯骸塞途, 绕车而过, 残喘呼救, 望地而僵。”整个山西,已成为人间地狱。

1878年上半年,旱灾依然持续着。在6月的短暂雨季后,又是一段干旱时期,直到次年7月,雨季才真正来临,雨水才开始淅淅沥沥地降了下来。

丁戊奇荒之后,整个灾区人口数量骤降。从1875年开始到1879年结束的这段时间里,据官方统计有2000万人流离失所、远走他乡,1000万人死去,其中山西死亡人数就高达500万,可谓是惨绝人寰。在这些地区,青壮年劳动力尤为紧缺,村庄荒废,农田荒芜,满目疮痍。

可以这么说,这次灾难沉重地打击了人口稠密的黄河中下游地区,直到几十年后的民国都没有完全恢复过来。

丁戊奇荒真的饿死了一千万人吗?

丁戊奇荒的的确确害死了一千万人。但是,并不是真真正正地饿死了一千万人。这个数字,是加上了当时死于瘟疫和地震的人口。

丁戊奇荒之所以能被称为中国历史上的一大顶级灾难,就在于这饥荒、瘟疫和地震的“三重打击”。

在传说中,鬼神旱魃在带来旱灾的同时,也会带来瘟疫。这也并非无凭无据的荒谬言论,虽然旱魃并不存在,但的的确确是这样,自古以来,瘟疫就喜好在大旱之后爆发,尤其是春夏季节。

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因为食不饱腹,人们的抵抗力急剧下降,与此同时饿死的人的尸体堆积如山又得不到及时解决,很容易滋生细菌,加上蝗灾和变暖的气候,瘟疫自然而然就容易爆发。同时,逃难到四处乞食的人数众多,又会将瘟疫传播开来,使瘟疫肆虐人间。

丁戊奇荒期间的瘟疫正是这样。

1878的春夏之交,一场瘟疫爆发了。这场迅猛的瘟疫席卷了灾区绝大部分城镇,带走了许多苟延残喘的饥民,河南省平均十个人中就有九个人患病,山西省死于瘟疫的人数高达人口总数的百分之二三十,陕西省横尸遍野,如无人之境。

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一年之后的1879年7月,此时的旱灾已经步入尾声,疫情也渐渐平复下去。正当灾区人民的生活即将重返正轨之时,在甘肃和四川交接的武都,发生了8级大地震。本来已经开始恢复农业生产的灾区,再次受到重创。

在瘟疫和地震的夹击下,再加上之前持续多年的饥荒,灾区共有约1000万人丧生。这是一个被学术界公认比较靠谱的数字,可能是最接近事实了。

丁戊奇荒对于今天的启示

丁戊奇荒之所以会发生,这和华北地区人民对土地的过度开发有着密不可分的联系。

由于人口急剧膨胀,华北地区需要更多耕地来满足粮食供给。于是,许多林地、沼泽遭到破坏,变成了耕地。

林地、沼泽在调节气候、平衡自然环境上起到了很大的作用,它们的萎缩导致了生态环境的恶化,提高了旱灾的发生概率。

但是,这场灾难也展现出了中国人民团结的一面。各地商会纷纷开设“粥厂”等慈善机构赈灾,弥补了政府调控的不足。

面对这种灾难,需要的是对自然的爱护与敬畏和全国人民的万众一心。

参考资料:丁戊奇荒——光绪初年的华北大旱灾扫描 作者:徐娜 刊名:中国减灾

近代中国“丁戊奇荒” 作者:李岚 刊名:人民论坛