在咱们今天这个提倡男女平等的社会里,抱着重男轻女观念的人也是不少的。什么“养儿防老”、“嫁出去的女儿泼出去的水”这种话咱们没少听。而在女子地位本就低于男子的古代,大部分女人的生活都是充满难以言明的心酸与悲苦的。

而在这些女子中,有一类人,她们的一生,如履薄冰,自己的命运从来没有掌握在自己手上,时时刻刻都得看他人脸色,不敢行差踏错一步。这群人就是古时的通房丫环。

在《红楼梦》中,为什么通房丫头,是不能怀孕的?-

《红楼梦》中的平儿就是一个典型的通房丫环。那么这些通房到底悲哀在何处呢?又为何不怀孕呢?

何为通房丫环

什么是通房丫环?简单点说,就是还没有编制的妾,是姨娘、侧室的“候选人”。她们一般是长辈赐给男子的,也可能是男子的妻子从娘家带来的。“姨娘候选人”,听起来好像还挺风光,离做姨娘只有一步之遥的样子。但其实迈出这一步很难很难,就算这一步真成功了,往后的日子也更难。

为什么这么说呢?“通房丫鬟”,单看这称谓中的“丫鬟”二字就知道,她们可不是什么主子,都是签了卖身契的奴仆。虽然伺候男主人的房事,但是这些人可没有什么“小姐”“奶奶”命,是没有下人服侍的。甚至她们自己还要服侍主子的穿衣住行等等方面。通房丫环比不上家中主母,地位更是比妾还要低上许多。

在《红楼梦》中,为什么通房丫头,是不能怀孕的?-

而且,这通房丫环又不是只有一个,要被主子看上,获得宠爱,那竞争也是很激烈的。其次,就算被宠幸了,被看上了,也不会立马被扶为姨娘。在成为姨娘之前,她们还是要时刻担心自己的宠爱被分走。再者,就算成了姨娘,上头有主母压着,怀了孕也不能自己教养孩子。

但也不是全然没有一丝好处,至少地位上去了,衣食住行的品质也有了提高,不必遭他人白眼。但是这表面的风光可远远抵不过内里的煎熬与辛酸。

委曲求全的平儿

古人说“宁为寒门妻,不做高门妾”,只这一句,便道明了与人为妾的凄楚,更遑论是地位比妾还低的通房呢?

得不到男主子的宠爱,一辈子就是个通房,地位低下,还遭人嘲笑;得了男主子的宠爱,不仅遭其它的通房、姨娘排挤,还可能引发主母的不喜。是争宠也难,不争也难,唯有把握好其间的分寸才有出路。但这分寸又哪里是那么容易掌握的呢?

在《红楼梦》中,为什么通房丫头,是不能怀孕的?-

咱们就以《红楼梦》中贾琏的通房丫环平儿来说一说。平儿是凤姐从娘家带来的陪嫁丫环,确实是备作通房用地。单看她这名字,“平儿”,不知姓氏,名儿也普普通通。对比同样是丫环的袭人,就姓花。这又是为何呢?原因就在于,平儿从小便不知自己的父母兄弟是何人,也就无从说姓什么了。

身世凄惨的平儿是在王家府上长大的,她很感激王家人的恩德,对凤姐也是尊敬有加。所以,当她成为贾琏的通房后,深知凤姐脾性的她,并没有一味地争夺贾琏的宠爱,反而还想法设法地推拒。一方面是出于对王家人的感激,另一方面,也是为了保全夹在男主人和女主人之间的自己。

在《红楼梦》中,为什么通房丫头,是不能怀孕的?-

但即便她已经小心又小心,谨慎又谨慎,还是免不了被猜忌、怀疑甚至打骂。比如第四十四回中,凤姐逮到贾琏偷情,就听闻这贾琏背着她说她善妒,性子泼辣又凶狠,还说连平儿这个正经的通房都不准他碰。

凤姐听了当即十分气怒,便拿平儿撒气,更是疑心平儿故意在贾琏面前哭诉,装委屈,便打得愈发厉害。而得知自己偷情被妻子抓个正着的贾琏也把气出到了平儿身上。可怜平儿明明什么都不曾做,却白白挨了这一顿打。

在《红楼梦》中,为什么通房丫头,是不能怀孕的?-

从这件事上便可以看出,即便平儿小心翼翼地掌握着分寸,也免不了被打骂,被随意处置的命运。这归根结底,还是因为她的地位太低了,而且又刚好卡在这两夫妻之间,身份低微又尴尬。

平儿的结局

其实与其它的通房比起来,平儿已经算好的了。至少她是凤姐的得力助手,别人不敢小瞧了她。而她最后的结局也不错,被了扶正,也算有始有终。

但是并不是所有通房都和她一样机灵又幸运的。她们要么是不幸死去,要么是被发卖了,要么就是被随便许了人家,把后半辈子都搭上,比如薛蟠的通房香菱。

在《红楼梦》中,为什么通房丫头,是不能怀孕的?-

而且在子嗣一事上,通房一般都是不能在正室怀孕之前有孕的。以《红楼梦》中的贾家为例,大户人家都是十分重规矩的,若是让通房先生了个庶长子,不仅是不给亲家面子,更会被其它人耻笑没有规矩,成为人家茶余饭后的谈资。

所以说做通房难啊,想要安身立命,稳稳当当地活下去难,生孩子要受人限制,孩子出生后也不能养在自己身边。但其实,又有多少女子是诚心愿意做通房的呢?大多不过是被世俗与生活被迫的而已。

参考资料:百科词条“通房丫头”、“平儿”

亢清.“几近全人”的丫鬟——《红楼梦》中平儿形象分析[J].鸡西大学学报,2011,11(02):109-110.