秦朝官方正式定黑色为“国色”,是秦始皇采用战国阴阳家邹衍的“五德终始说”而定。

该学说认为:黄帝属土德,有黄龙出现。夏朝得木德,青龙降世。商朝归金德,银子从山中流出。周朝为火德,现赤乌的祥端。秦朝是周朝之后,又一个天下归心的朝代,同时早有歌谣传颂秦国王室先祖秦文公,打猎遇黑龙,所以秦应属水德。

因而秦始皇在一统天下后,为配合水德的特性,下令黑色为“国色”,规定衣服旄旌节旗皆尚黑。不过秦朝还是秦国时,黑色已经成为主流社会色。当时的原因很朴素,就是因为黑色廉价以及不容易脏,这对于在蛮夷之地立国,早期贫穷的秦国来说是最合适、最实用的颜色。