嫪毐读作 lào  ǎi,但是我们要注意的是,目前主流观点中,嫪毐并不是一个名字,而是一种代称,就像我们把执法的人叫“警察”一样,是史书、后人口语对嫪毐淫乱后宫行为的一种高度概括,或者说是刻的耻辱柱,强调他丢死仙人,不配拥有名字留史。

把嫪毐二字拆开:《说文》中嫪通婟。婟嫪,恋惜,也就是说嫪的本义就是男女之情。不过《孔丛子·论势篇》中又有子顺谓魏王曰:令秦四境之内,执政以下固曰与嫪氏乎,与吕氏乎。盖大隂人嫪姓无行,故曰嫪毐,把嫪作为姓氏;毐字则比较好理解,根据张显成、王玉蛟所著《秦汉简帛异体字研究》说法,毐字是可以通毒,就是不好之物、不吉祥之物的意思。

将嫪毐2字组合在一起,嫪取男女之情的意思,就是不正常的男女关系,若嫪取姓氏的用法,意思为嫪的坏人。