春秋五霸的说法,从古至今版本都不一样,目前被普遍接受的有2种,分别来自《史记索隐》《荀子》。

《史记索隐》的说法是:齐桓公、宋襄公、晋文公、秦穆公、楚庄王。

《荀子·王霸》的说法是:齐桓公、晋文公、楚庄王、吴王阖闾和越王勾践。中学历史教科书兼顾两种说法。

所谓的“霸”,指得是春秋时期诸侯联盟的首领,春秋时期,天子衰,诸侯兴,强势的诸侯国家,拉帮结派尊天子以令诸侯。