化石是地壳中保存的属于古地质年代的动物或植物的遗体、遗物或遗迹。

它们埋藏在地下,在自然界的作用之下,变化而成的保留原物体、遗迹形状、结构或印模的钙化、碳化、硅化、矿化的东西。