秦王政仅用一个举动,就把自己此后在灭楚战中可能遇到的问题摆上明面上。迫使芈启不得不选,而芈启也给出了他的答案——可以不忠,但不能不孝。

《大秦赋》中的芈启回到楚地之后,确实积极拉拢楚国各地势力,使负刍不得不调回军队严防内部叛乱。秦王政的诉求基本达成,他也断定芈启是个忠臣,通过了自己的考验。

但是人会变得,秦王政万万没有想到的是,随着昌平君芈启的影响力越来越大,楚国的权贵们纷纷拜倒在他足下,芈启心中的血脉情被唤醒。

根据《史记·王翦列传》记载,秦王政派李信率兵二十万大军讨伐楚国,并成功深入楚国腹地,楚国国都寿春岌岌可危。就在这千钧一发的时候,位于秦军后方的昌平君芈启突然率众反叛,打的秦国措手不及,秦国的此次灭国之战只好在付出沉重代价后作罢。

数十万大军灰飞烟灭,楚国为此举国欢腾。但是国力差距太大,秦国失去数十万大军可以“瞬间”再集结,而楚国这边是死一个士兵少一个,每输掉一场战斗,抵抗意志就减弱一分,楚国最终未能挡住秦军。

《史记·秦始皇本纪》:秦王复召王翦,强起之,使将击荆。取陈以南至平舆,虏荆王。秦王游至郢陈。荆将项燕立昌平君为荆王。

李信失败后,秦王政派遣王翦再次强攻,这一次打的很顺利,很快就抓住了楚王。但是楚国大将项燕依旧不降,立了昌平君芈启为新楚王,你没有看错,楚国最后一位国王曾是秦国相邦。

《史记·秦始皇本纪》:王翦、蒙武攻荆,破荆军,昌平君死,项燕遂自杀。

不过昌平君芈启这个王没有当多久,被扶正王位的次年就兵败而亡,大将项燕也随之自杀,楚国彻底灭亡,直到一个叫项羽的人重新崛起。

在秦王政给出的送命题面前,正史中的昌平君芈启用自己的生命做了答复——死也要先孝列祖列宗。