随着秦朝建立,嬴政创立皇帝尊号,规定专作皇帝自称。《史记·李斯列传》:初,赵高为郎中令,所杀及报私怨众多,恐大臣入朝奏事毁恶之,乃说二世曰:天子所以贵者,但以闻声,群臣莫得见其面,故号曰’”

这是皇帝使用朕这个字的正史记载。从此这个称谓自秦始传至辛亥革命中国帝制终结前,都只能用作皇帝的自称。

古者尊卑共称朕。——·蔡邕

例如东汉末年,群雄割据,曹操封魏王,只自称本王;汉献帝才可自称为。受到中华文化的影响,汉文化及其附属衍生文化中的日本、朝鲜、越南的君主也使用这个称呼。

1945年昭和天皇的投降诏书中所书:朕深鉴于世界之大势于帝国之现状……朕已命帝国政府通告美、英、中、苏四国….”

这说明自秦伊始至清结束。这个字一直是皇帝的专属称谓。

字并不常用

但有趣的是另外一个现象。或是受众多古装剧影响,我们总认为皇帝张口闭口必然称朕。然而实际情况却恰恰相反,在宋之前,虽然是皇帝专属称谓,但实际皇帝也很少使用。

反而是寡人甚至的使用频率也远高于。我们可以从历代皇帝的作诗中看出这点:

天地并况,唯予有慕。——·汉武帝刘彻

寄语故情人,知我心相忆。——南朝·梁武帝萧衍

寄言博通者,知予物外志。——·唐太宗李世民

而且在极为正式的诏书中也不一定用这个称谓:

汉高祖刘邦求贤诏中所书:今吾以天之灵,贤士大夫,定有天下,以为一家。欲其长久,世世奉宗庙亡绝也。贤人已与我共平之矣,而不与吾共安利之,可乎?贤士大夫有肯从我游者,吾能尊显之。布告天下,使明知朕意。