这个领导者一般被称作牛录额真,而他所率领的这个多人小组便被称作牛录。当遇到更加庞大更加凶猛危险的猎物时,往往又需要几个或多个小组共同协作。这个时候,为了便于行动,又会选出一个更大的领导者,而为了方便这个领导者指挥,便用不同的旗帜来代表不同的小组和方向。

这样一个多组合作的单位便被称作“固山”,也就是汉语中我们所说的“旗”。有了这样一个上下分明,分工明确,指挥便利的组织,打猎捕食便更加容易和安全,效率提高的同时,还保证了损失减小。而统治者也受此启发,用这样一套方法来编制军队,也就是咱们后来所见到的八旗制度了。

后金政权的权力者,女真一族的首领努尔哈赤,按照牛录、甲喇、固山,由小到大的顺序,建立了正黄、正白、正红、正蓝四旗。其中,一个牛录有三百人,而五个牛录组成一个甲喇,五个甲喇又组成一个固山,即所谓的“五进位制”。

相比于最初的一牛录10人,一甲喇50人,努尔哈赤建立的四旗人数可谓是大大地增加了。一个固山,也就是一旗,便有7500人。这7500人看起来不多,但各个都是身手矫健之辈,绝没有滥竽充数之徒,更何况,随着征战的增多,女真所占领的土地和人口也越来越多,相应地,军队的人数也增多了,到公元1615年,一牛录已经编制成400人了。

迫于人数的增多,新上任的统治者皇太极便在原有四旗的基础上又新增了四旗,加起来便是八旗,分别是正黄旗、正白旗、正红旗、正蓝旗、镶黄旗、镶白旗、镶红旗、镶蓝旗。而这样一个数量庞大又实力强劲的军队,作为统治者的皇帝当然要牢牢控制住它才行,否则内部人心不齐或者叫旁人夺去了岂不是自寻烦恼。