袁世凯的司马昭之心是路人皆知的。在他打算签订“二十一条”时,全国奋起反抗,所以说唐继尧别向粤、湘、桂、川等六省将军及巡按使发出密电想要联合反击时,得到了各地的支持。举全国之力,袁世凯的皇帝梦破灭,护国战争之后,唐继尧任云南督军兼省长。

1916年,护国军中央机构军务院宣告成立, 以代行北京国务院的职权,唐继尧被推选为抚军长。这一年,唐继尧仅仅33岁,在短短几年时间里,唐继尧一步步走上高位,一步步计划着实现自己的宏伟蓝图。正是野心的不断膨胀,毁掉了他本可以耀眼的一生。

唐继尧被赶出云南

唐继尧能被拉下马,除了难以遮盖的野心,还有就是在滇桂战争中的决策失误。

1917年,在张勋复辟的过程中,唐继尧控制的滇黔宣称“靖国”。关于唐继尧的靖国军,其实他本人并没有做出什么解释,但是被有人之心解读为靖国“含有别种在外滇军之意,非仅因护法之故。”但他不为所动,依旧组织靖国联军,自任总司令,将所部编为六个军。

同年,中华民国军政府成立,孙中山为军政府大元帅,为了劝说唐继尧担任元帅,孙中山做出了许多让步和迁就。得到如此待遇,唐继尧的欲望怎么也绷不住了,公然和孙中山唱反调,排斥孙中山,与北方军阀妥协,使军政府成为议和机关。

唐继尧不断在云南扩大军阀势力,劳民伤财,同时还与北洋军阀互相勾结.支持直系军阀吴佩孚。在之前,唐继尧在云南都是打着“保家卫国”的口号,所以当地的军民相处很和谐,也彼此信任。

在广西逐步发展起来富饶之后,唐继尧想一并把广西也吞并了,做“西南王”。他开始在云南“抓壮丁”,招兵买马,这样的行为引起了云南人民强烈的不满,但他丝毫不知收敛,参与军阀混战的各种大小战事,为自己争取更多可控制范围。

唐继尧这种对百姓不负责任、为一己私利出卖百姓安危的行为,很快让人民对他失去信心。这为他被赶出云南埋下伏笔。

滇桂战争是压死唐继尧的最后一根稻草。

国民政府借陈炯明把势力范围伸到广西,当广西军阀大多数人选择站队国民政府时,唐继尧依旧站在北洋政府那一边。

唐继尧计划着在大小战争过后,广西实力肯定跟不上,想对广西来个一网打尽,无奈他的实力和想法不匹配,以六万兵力输给对方不足两万的兵力,而且对方还是个经验尚浅的后辈,这更是让唐继尧受挫。

在这场失利之后,唐继尧部队内部嫌隙逐渐拉大,实力大不如前,此时,唐继尧身边的大将却都在很好地发展自身势力。

最后的结局

1927年2月,唐继尧在下属胡若愚、龙云、张汝骥、李选廷等人的威逼之下辞职,被赶出云南,同年5月他就病逝了,享年44岁。

唐继尧在民国历史上是一个颇具争议的人物。在他凄凉死后的第八年,国民政府感念唐护国之功,明令褒扬,于1936年改公葬为国葬,补行国葬仪式。虽然“国葬”的荣誉唐继尧是没有办法知道了,但终是能“安慰”一下曾经一代大将的魂灵。

参考资料:民国时期唐继尧地方实力派与西南军政府的关系 作者:陈征平