文案策划、监制:袁载誉,文案:小橙子

在中国五千年的发展进程中,前人留下了非常多珍贵的文化财富,它们以书本的形式存在,或以口口相传的方式继承,不论是质朴还是华丽,都是中国传统文化中不可分割的一部分。而《永乐大典》则是中国历史上当之无愧的文化价值的宝库,也是全世界最大的百科全书,没有之一。但此瑰宝在经历离奇失踪、火灾和帝国列强入侵抢劫后毁于一旦,只残存下散布世界的不足全书四分之一的副本。抛开现实思考,如果《永乐大典》找到了,对中国乃至世界来说意味着什么?想要得出答案,首先就要先了解什么是《永乐大典》。

认识《永乐大典》

《永乐大典》是明永乐年间由明成祖朱棣先后命解缙、姚广孝等主持编纂的一部集中国古代典籍于大成的类书。朱棣秉着彰显国威、造福万代的决心,以“凡书契以来经史子集百家之书,至于天文、地志、阴阳、医卜、僧道、技艺之言,备辑为一书”为宗旨,历时四年终于定稿(1407)。为了保证《永乐大典》名副其实,收录更多更准确的内容,明成祖允许编纂者调用皇家图书馆文渊阁的全部藏书,还派人到各地搜采图书,为编纂图书提供了充分的保障。该书的撰写规模前后累计3000多人,全书共22877卷(目录60卷,共计22937卷),11095册,约3.7亿字,汇集了古今图书七八千种。

由于《永乐大典》的编纂有太多人参与,所以在内容上难免会出现前后体例不一,前后错互舛误的情况,但这并不影响它占据“万书之书”的宝座。

《永乐大典》作为百科全书,比其它国家的早了300多年,堪称世界文化遗产的精品,而且它保留了明初以前各种学科的大量文献资料,包括很多现在已经残缺或者丢失的珍贵文献,例如《薛仁贵征辽事略》、宋本《水经注》等,它所征引的材料,都是完整地抄录原文,因而这些文献能够很好地以原有的样貌保留下来。《永乐大典》不仅篇幅巨大,收集广泛,而且缮写工整,书中插图精美,山川地形皆以白描手法绘制图形,形态逼真,所以人们称《永乐大典》为“辑佚明初以前珍本秘籍的宝库”也不足为过了。

珍宝离奇“走失”

毫无疑问《永乐大典》是一件珍宝,明朝的皇帝都非常重视它的翻抄和保存。该书的原稿一直存于南京文渊阁,后毁于一场大火,正版一直放在明朝皇宫的文楼中,后因嘉靖皇帝着实担心它再次遭遇不测,“命左右趣登文楼出之,夜中传谕三四次,遂得不毁。”如此,《永乐大典》的正版被保留了下来,后来在嘉靖皇帝的推动下,再一次下令抄录了此书,最终在嘉靖皇帝去世第二年完成“复制”。

但离奇的事情发生了,在复制本完成之后,正版却不翼而飞了。根据前面提到的《永乐大典》的规模,按照当时一本书的大小是现在的两倍来计算,这本书足足要用一个房间来装。这样大规模的一本书,是如何在管控森严的皇宫不翼而飞的呢?这是一个千古之谜,史学界也称其为“中国书籍史上最大的疑案。”