建安二十四年(219年)十月,曹操动员徐晃、张辽等将,及兖州刺史裴潜、豫州刺史吕贡等率军救援樊城,更准备亲自征讨关羽。十月,吕蒙任征荆州大督,率兵西上,公安士仁、江陵麋芳开城投降。孙权亲自率军为后援。麋芳、士仁因与关羽有嫌隙而不战而降,吕蒙、陆逊等遂次第攻陷荆州各地。

救援樊城的徐晃一开始因为部队多为新兵,认为很难与关羽抗衡,不过之后曹操先后派遣徐商、吕建等将领以及殷署、朱盖等12营兵马增援徐晃,最终徐晃出战击败围困樊城的关羽军队。此时,关羽知悉后方生变乃南撤,但水军仍然控制汉水。关羽回军江陵途中,陆逊任右护军、镇西将军屯驻夷陵,吕蒙任南郡太守驻江陵。

期间关羽不断派遣使者前往吕蒙处,关羽军队家属多在江陵,吕蒙让使者到城中传递家书,关羽军因此渐渐溃散。关羽至当阳西保麦城,败走麦城后,士兵继续逃散,关羽身边只剩十余骑。

十二月(220年1月23日—2月21日),关羽伪降,在城墙上立幡旗模仿人样,借机率数十骑出逃,一路突围至临沮县章乡南(今湖北省襄阳市南漳县)。十二月关羽被孙权大将潘璋部将马忠捕杀,孙权将其首级送至洛阳曹操处。关平、赵累亦于临沮被斩杀。

蜀记记载,孙权一度有意不处决关羽,将他留下做为应对刘备和曹操的战力;孙权近臣建言:“野狼绝不可豢养,否则一定会带来祸害。曹操于活捉关羽后没有立即将他处斩,自取大患,后来受他反攻而甚至一度考虑迁都,主公难道忘记了吗?关羽万万不可活命。”裴松之注则认为,按吴书孙权遣将潘璋逆断羽退路,羽至即斩,而且临沮去江陵二三百里,不可能不即时杀关羽,焉有时间议其生死。南北朝时世人普遍认为关羽不愿投降而殉节

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袁载誉,文史作家,著有《互联网简史》,专注科普历史知识,分享公版史料,传播人类瑰宝。

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