201年,刘备携民以投靠刘表,屯兵于新野。建安十三年(208年),诸葛亮刚从隆中出来,受到刘备重视,只是由于刘备与自己情好日密,就引得“关羽、张飞等不悦”,最后还是刘备出来说:“孤之有孔明,犹鱼之有水也。愿诸君勿复言。(我有孔明,就像鱼得到水。但愿诸位切莫再说。)”;关羽、张飞才作罢。曹操南下,刘备南逃,另遣关羽乘数百艘船驶向江陵(故楚郢都)会合,但刘备于途中被曹操军追至击溃,幸而关羽军驶至汉津,一同乘船至夏口。

长坂会面后,鲁肃随刘备向东南斜趋汉津,在此与关羽水军会合,接着向江夏进发。刘备联合孙权在乌林击败曹操后,曹操留曹仁等防守江陵,于是刘备又与孙权大将周瑜夹攻曹仁,命关羽绝北道断曹仁后路,最后成功逼使曹军放弃江陵。刘琦死,群下推刘备为荆州牧,刘备即遣诸葛亮为军师中郎将,督令零陵、桂阳、长沙三郡,收其租赋,以供军实,又以关羽为襄阳太守、荡寇将军驻江北,张飞为宜都太守、征虏将军在南郡,赵云为偏将军领桂阳太守。

这时襄樊等荆州北部为曹操所有。刘备平定蜀地后,以关羽总督荆州事,掌管刘备所控制之部分荆州,包括荆州南部四郡(武陵、零陵、桂阳、长沙)和从东吴借来的南郡治所江陵和附近的孱陵。江夏郡则被曹操和孙权所分。建安十六年(211年)三月,曹操下令锺繇率军西征汉中张鲁,让夏侯渊出河东与锺繇相会。在张松出言下,益州牧刘璋采纳请刘备入蜀之意见,并派军议校尉法正为使,孟达为副,各领兵2,000人,前往荆州邀请刘备入蜀助攻张鲁。诸葛亮、关羽、张飞、赵云、刘封、孟达、马良等留在荆州。

从建安十八年建安十九年,刘备围攻雒城将近一年,庞统被流矢射中,重创身亡[5]:251。张飞、赵云、刘封等随诸葛亮率军入蜀,关羽留下镇守荆州,马良、麋芳、士仁、廖化协助关羽镇守荆州。关羽听说马超归降刘备,便写信给诸葛亮,问马超才能可与谁相比,诸葛亮回信说:“马超文武兼备,气概雄烈,过于常人,可称得上一世之豪杰,是黥布、彭越一流之人物,可以与张飞相提并论,但是赶不上美髯公你超逸绝群。”刘备派简雍进入成都劝说刘璋投降,刘璋与简雍“同舆而载,出城归命”;刘璋向刘备缴械投降,益州易主,归属刘备。

在建安二十年(215年),曹操征伐汉中,最终降服张鲁,抢在刘备之前占有汉中。孙权派人讨还荆州,刘备答道:“须得凉州,当以荆州相与”;为尽快解决荆州问题,回兵保卫益州,刘备以湘水为界,将江夏、长沙、桂阳三郡划给孙吴。孙权认为刘备只是敷衍,于是派太守要接管荆南三郡,被关羽一一驱逐。孙权大怒,命吕蒙率兵二万强行攻取三郡,又命鲁肃率万余兵马驻军巴丘防止关羽来救;刘备闻讯,派关羽带兵前往争夺,并亲率五万兵到公安作为关羽后援。

时关羽号称有三万人马,自选五千精锐宣称要从上游渡河,吴将甘宁率领一千人前往驻守,关羽得知后没有过河,在河对岸扎营,这个地方后来称为“关羽濑”。双方对峙期间,吕蒙已尽取三郡,北上与鲁肃会合。于是鲁肃邀请关羽会谈,双方约定军马各驻于百步外,仅双方将领携带单刀与会,会中双方据理力争,但没有共识。此时,曹操进攻汉中的张鲁,武陵及零陵归刘。但双方关系已趋恶化,孙权已经仇视刘备、关羽君臣。

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袁载誉,文史作家,著有《互联网简史》,专注科普历史知识,分享公版史料,传播人类瑰宝。

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