建安五年(200年)正月,曹操攻破刘备,刘备投奔袁绍,关羽战败被生擒。曹操任命关羽为偏将军,礼之甚厚。曹操壮慕关羽为人,而察知其无久留之心意,谓张辽试以人情探问。既而张辽以此问关羽,关羽叹息道:“吾极知曹公待我厚,然吾受刘将军厚恩,誓以共死,不可背之。吾终不留,吾要当立效以报曹公乃去。(我深知曹公待我甚厚,但我受刘备将军厚恩,发誓共死,不可背弃。我始终不会留下,我必要立功报效曹公后才离去。)”张辽以关羽言报告曹操,曹公义之:“事君不忘其本,天下义士也。”,张辽回答曹操:“羽受公恩,必立效报公而后去也。”(关羽受到主公的恩惠,必定会报答主公之后再行离去。)

同年二月,袁绍派大将颜良与淳于琼、郭图等攻白马,曹操亲自率军救援,并命张辽与关羽为先锋。关羽望见颜良麾盖,策马冲锋,刺杀颜良于万军之中,斩颜良首而还,袁军将领无人能挡,白马之围被解,关羽被封为汉寿亭侯。

关羽立功后,曹操知道关羽必会离去,反而重加赏赐,想要留住他,但是关羽尽拒曹操赏赐,四月留书告辞,回到刘备身边。曹操左右欲追之,不过曹操说“彼各为其主,勿追也。”而阻止。当时刘备已在汝南附近,联合刘辟等进攻曹操,于是前去该处会合。后世裴松之为《三国志》作注赞扬曹操:“曹公知羽不留而心嘉其志,去不遣追以成其义,自非有王霸之度,孰能至于此乎?斯实曹公之休美。”

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袁载誉,文史作家,著有《互联网简史》,专注科普历史知识,分享公版史料,传播人类瑰宝。

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