当您漫步在苏州东北街的泊油路上,一定会被一个硕大牌匾所吸引,上面直直的写着三个大字“忠王府”,且有着“车水马龙”般的人流不停的往来其下。

苏州博物馆:太平天国最后希望,曾国藩将他“先斩后奏”,其府邸如今车水马龙-

忠王府?忠王何许人也?忠王的名字叫李秀成,太平天国后期的主力将领。按照我们熟知的认识,太平天国在1856年爆发高层内斗的“天京事变”之后,即完全丧失了跟清廷作战的能力。

其实事实还真不是我们想的那样简单,虽然“天京事变”让太平天国失去了“原始股东”杨秀清、韦昌辉、石达开,以及近半数的士兵。

但洪秀全也并非完全的昏庸之辈,“天京事变”结束之后,他凭借自身神化的天王身份,快速收拢还未死亡或者逃跑的兵众,然后拿出礼贤下士的姿态重用青年将领。

而李秀成即是在这种大坏境下“脱颖而出”,1858年清朝大军进逼天京(今南京),李秀成因为在“天京事变”期间,率部死守“天京门户”桐城,让清军未能前进半步,给洪秀全安定天京提供了足够的时间。

苏州博物馆:太平天国最后希望,曾国藩将他“先斩后奏”,其府邸如今车水马龙-

所以当清朝大军卷土重来之时,李秀成直接被重用为了后军主将,当时天王洪秀全共设5军主将,分管太平天国所有兵权,所以自那时起李秀成进入了太平天国的核心层。

而从历史发展的结果来看,洪秀全也确实没有看错人,9月李秀成所部不但击溃了“来犯之敌”,还积极的进行反攻,26日由满洲正黄旗将领德兴阿镇守的清军江北大营被其攻陷。

11月由李续宾率领的湘军一部也在进攻中受挫,被李秀成打的丢盔卸甲,史称“三河大捷”。天平天国自“天京事变”之后的颓势由此被一扫而空。

1859年秋天,洪秀全出于安抚诸军将领的考虑,亲自写下“万古忠义”四个大字,封赐李秀成“忠王”,希望他能够再接再厉,带领太平天国再次走上巅峰。

苏州博物馆:太平天国最后希望,曾国藩将他“先斩后奏”,其府邸如今车水马龙-

1860年初清军江南大营所部围攻“天京”,李秀成以主力将帅的身份,率部出城猛攻杭州,打出一场“围魏救赵”的局,

迫使江南大营主力不得不紧急回防,而因为事情发生得太突然,这个回防一时间变成了“溃败”,不日江南大营即被守株待兔的李秀成歼灭。

此后李秀成顺势南下江南,常州、无锡、苏州、嘉兴等府相继攻下,太平天国自此多了一个“苏福省”,然而无奈此时的西方列强已经下定决心,一定要联合清朝扼杀太平天国。

在西方先进武器以及资金的支持下,清朝军队一时间武装到了牙齿,而太平天国所部由于所统辖之地,皆四战之地,装备只能无奈的落后清军。

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1864年清军以举国之力围攻“天京”,四月十九日洪秀全在“恐惧”中去世,李秀成临危受命保护幼主“洪天贵福”登基,7月“天京”城破。

李秀成保护幼主出逃,但不幸在途中失散,李秀成个人被绑去了湘军大营。8月7日,曾国藩在不上报北京的情况下,私自处死李秀成,行了一个“先斩后奏”。

而就在李秀成被处死之时,在苏州城内他的“忠王府”尚未完全完工,待其竣工之时,李鸿章将之定为江苏巡抚行辕。

1960年改为苏州博物馆馆址,因而我们如今想看看太平天国时期的“王”是如何规划自己的生活,体味“太平天国风情”,苏州博物馆是个不错的选择。