1939年12月4日北洋军阀吴佩孚病逝于北平城,由于为其诊断的是日本特务土肥原贤推荐的日本医生,后人猜测他死于谋杀,

吴佩孚:蒋介石之前的中国最强者,死因至今是谜-

但因没有足够史料去印证,吴佩孚死因至今是个谜,不过吴佩孚的妻子在回忆此时时,倒是很确切的说她的丈夫是被日本特务注射一种毒剂而亡。

吴佩孚:蒋介石之前的中国最强者,死因至今是谜-

吴佩孚1874年4月22日出生于山东蓬莱,光绪年间高中秀才,1901年袁世凯天津练兵,他在天津陆军警察队任正目,不久转入袁世凯爱将曹锟的北洋军第三镇。

袁世凯死后,由于并未培养出合适的接班人,很快北洋政府内部陷入内斗,中国进而进入“军阀混战”的阶段,在这个阶段吴佩孚依托自己敏锐且果断的指挥才能。

率部先占直鲁豫地区、然后夺江苏、陕西,后又取得两湖,助力曹锟领导的直系军阀打下了大半个中国。个人则以洛阳为中心,统兵10余万虎视全中国。

吴佩孚:蒋介石之前的中国最强者,死因至今是谜-

他的领导曹锟曾酸酸的评价道“只要洛阳(吴佩孚所在地)打个喷嚏,北京天津都要下雨”。对此美国《时代》周刊在1924年9月将吴佩孚选为封面,称其为中国最强者,会一统中国的男人。

但美国人看错了,同年11月3日吴佩孚,在跟东北土霸王张作霖为争夺中国控制权的直奉战争中,所部被打落花流水,吴佩孚个人很快就从最有希望统一中国男人沦落为二流军阀。

1927年仅存兵力和势力范围更是在蒋介石领导的二次北伐中灰飞烟灭,个人被迫以“普通人”身份定居北平“安详晚年”。

1937年日本人拿下北平,出于快速稳定地区局势,让中国尽快为日本发展输血的需要,一度以高高在上的官位请吴佩孚出山。

吴佩孚虽然是军阀,但是他还是一个中国人,出于民族大义他拒绝了日本的邀请。而也正是因为这个拒绝,为他赢得了一个为世人敬佩的后世名“爱国将领”。