1652年荷兰人在执行绕非洲航行之时,发现了撒哈拉沙漠以南的广阔南非洲大陆,如同西班牙人发现美洲大陆一样,荷兰人毫不客气的扛着枪开始了征服土著之旅。

日不落帝国的衰落:第二次布尔战争始末-

当时荷兰依靠国内极度发达的造船业,坐拥的商船高达1.5万艘,且载量上占了当时欧洲总吨位的3/4,从硬件上垄断了整个海洋贸易,是继西班牙之后新的海洋新霸主。

面对着霸主级的荷兰来势汹汹,今南非地区尚处在原始部落制状态的科伊人、班图人在火器的杀戮中,逐渐退出了历史舞台,荷兰人以压迫者的身份成为南非的主人。

然而荷兰并未高枕无忧,1806年英国人来了,17世纪中叶-18世纪末英国依靠自身海洋国家的优势,以及数倍荷兰的本土面积,在欧洲大陆先后发动了四次英荷战争,以车轮战方式取荷兰而代之了。

因而当英国人在19世纪初来到南非之时,已从霸主位置上跌落的荷兰当局根本无力抵抗,致使南非当地荷兰裔不得不让出绝大多数沿海富饶之地换取英国人的“高抬贵手”。

日不落帝国的衰落:第二次布尔战争始末-

相对的考虑到荷兰人在南非已经经营了近200百年,强行完全兼并的军事成本太高,英国在建立“开普殖民地”之后就“礼貌性”的选择了罢兵。

与此同时出于区分欧洲荷兰人和南非荷兰裔的需要,南非荷兰裔在英国公开的文件中有了新的名字“布尔人”。而布尔人在退入南非内陆之后,也在政治上跟荷兰撇清了关系。

先后于1852年和1854年成立了“奥兰治自由邦”和“德兰土瓦共和国”,跟英国的南非开普当局形成平等的国家级对峙关系,但英国人并未让这俩国家持续太久,尤其是在南非发现大批黄金矿和钻石矿之后。

根据南非矿业部统计数据,2011年已探明的黄金矿藏储量是6000吨,占世界总储量的11.8%。面对着这成堆的金子,英国政府开始厌恶了试图跟自己平起平坐的布尔人。

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1899年4月,英属开普殖民地总理阿尔弗雷德·米尔纳爵士以保护英国侨民为由,大肆的向南非增兵,并以世界霸主的姿态要求南非的“奥兰治自由邦”和“德兰土瓦共和国”当局必须承认英国为宗主国,英国兼并之心由此昭然若揭。

在捍卫自身合法利益的本能反应之下,1899年10月11日下午五点整,德兰士瓦共和国和奥兰治自由邦联邦议会向英国宣战。

当时虽然两个布尔政权的总人口仅为44万人左右,但在国家存亡之际,硬是组建出了8万士兵,几乎所有布尔人男丁都拿起武器为捍卫国家以及家园而战。

面对布尔人的激烈反抗,英国人也不甘示弱,从印度、澳大利亚等各大英属殖民地积极调兵,英国驻军最高峰时一度达到了正规军347000人、殖民地军队153000人的近50万大军。

8万对50万结果可想而知,1900年5月24日德兰士瓦共和国和奥兰治自由邦共和国全境基本沦陷,英国政府也高调的宣布战争就此结束了。

日不落帝国的衰落:第二次布尔战争始末-

然而对于布尔人来说战争远远没有结束,依托自身对地形的熟悉,仅存的2万布尔士兵打起了游击战,在南非大陆广袤的土地上对英国人进行“无差别”的打击。

英国40万人看似庞大,但当其撒向南非约1219090平方公里面积之时,立马变得零零星星了,根本无力抗击化整为零的布尔人,截止1902年5月,超过2万的英国士兵战死在了游击战之中。

与此同时英国还付出了超过两亿两千万英镑军费,几乎掏空了整个英国国库。相对的虽然布尔人用游击战,把英国人搞的“虎头蛇尾”,但因在英国军舰的封锁下,布尔人几乎没有弹药补给,布尔人也陷入了弹尽粮绝的困境。

因而在都疲倦的前提下,1902年布尔人和英国政府开始了谈判,最终在1902年5月31日英国用自治和巨额经济赔偿,换取了布尔人放弃战争,加入英国南非版图,效忠英国国王。