建佛像是佛教最重要的宗教标志之一,因而作为一个有佛学信仰的国家,佛像在我们华夏大地,不说遍地开花,但随处可见并不夸张。

蒙山大佛消失600年后重见天日,60米高大佛为何神秘失踪?-

但是不是所有佛像都可以被称为“大佛”呐?答案是“NO”,佛像要想被人定义为“大佛”,理论上是有一个硬指标的,需要满足通高一丈六尺以上,即5米以上的通高,才可以被世人称为大佛。

我们回过来说蒙山大佛,这家伙不但足够“大”,它还“大”的惊人,根据唐代史书记载,足有“高二百尺”,以唐朝1尺约等于今天30厘米的概念来算,相当于今天的60米。

与此同时蒙山大佛不但“大”的惊人,从修建它的时间来看,它还创造了“前无古人”的成绩,是全球最早的大型石刻佛。

公元559年,由鲜卑化汉人高洋创建的北齐政权,推崇佛教来安抚民心,为此特意在今天的山西省太原市依山而建了开化寺。

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幸运的是,这座寺庙的拔地而起,得到了当时北齐皇帝高洋的十足肯定,且让当时人振奋的是,高洋为了表达自己的重视,特意打造“开化寺”牌匾,给予寺庙方,变相的将之体现为了皇家寺庙。前文所提到的蒙山大佛,就是整个开化寺工程的一部分。

隋唐时期,随着佛教进一步在中原大地香火鼎盛,蒙山大佛迎来了自己的黄金时刻,或者说是“人生高光”,先是在隋朝初年,官方为了保护佛像,不再受风吹雨打,在佛像外围修建了佛阁。

紧接着唐高祖李渊、唐高宗李治、一代女皇武则天都亲临大佛脚下,以千金之躯礼佛。然而俗话说盛极而衰,历经唐朝前期、中期的辉煌之后的公元844年。唐武宗进行“灭佛运动”,为了起好带头作用,曾被唐朝君主追捧的蒙山大佛,被列为了典型,坚定的要摧毁。

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于是蒙山大佛佛阁完全被摧毁,好在佛像是石头做的,摧毁工程较大,负责摧毁的官员并没有死磕,保住了完整的佛像。

多年后,后唐武皇帝的晋王李克用,选择重修佛阁,后汉高祖刘知远,不久也出重资修缮。公元990年的北宋年间,当权者更是在佛像一旁给它找了一个伴侣,新修了二座高二丈的释迦牟尼舍利塔。

至于佛像具体是在那个年代消失的,目前无从查证,不过因为当地县志有记载,元朝末年混战的时候,开化寺被整体毁废过。同时在此之后,不再有资料记载佛像的存在。所以目前主流的观点,都是支持“寺毁佛倒”。

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元末佛像消失于战火之后,再一次被人所提起,时间已经过了数个圈,翻了多少个朝代。1983年,太原地名普查的工作人员王剑霓,在深究为什么有的地方叫“大肚崖”之时,惊讶地发现,这个“崖”有明显的人工开凿的痕迹,同时远看像“佛”。

于是将发现上报了相关部门,专业人员到场后,用专业仪器测量后得出结论,“大肚崖”是佛像的肚子,而大佛的头部已经遗失,同时测出露出胸部高度为15.75米,判断这应该是一座“巨佛”。

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未修复的蒙山大佛

随后通过县志、府志等相关史料的刨根问底,这尊已无佛像模样的大佛,被认定为了是在史书中消失了600余年的蒙山大佛。

最后想说值得庆幸的是,佛像修复工程早在2008年10月7日就已经完工,目前大家若有时间,是可以一睹这座千年古佛的完整风采。

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完成修复的蒙山大佛